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Como ha sido el sorprendente crecimiento de la automotriz McLaren

Por Manuel Arroyo

McLaren con sede con sede en Woking, Gran Bretaña, recientemente se convirtió en una de las peores pesadillas de Ferrari, según cita el sitio Autocar.

Aquí es cómo Bruce McLaren se elevó por encima de sus compañeros y transfirió las lecciones que aprendió en la pista a una creciente línea de súper deportivos que baten al mundo.

La automotriz McLaren es un fabricante británico de súper deportivos, con una larga tradición en competición. Actualmente comercializa una gama de deportivos de lujo muy apreciada entre los fanáticos de las altas prestaciones.

La automotriz tiene entre manos un ambicioso proyecto para lanzar hasta 18 nuevos modelos, pero es el McLaren Speedtail el más especial de todos por su intención de servir tanto de escaparate tecnológico como de homenaje a uno de los deportivos más importantes que ha visto la industria del automóvil.

Sin embargo, tras meses de espera en los que McLaren apenas nos ha ofrecido detalles o imágenes sobre este nuevo súper deportivo de carácter GT, pero por fin podemos confirmarte que el McLaren Speedtail será presentado el próximo 26 de Octubre.

El inicio 

Bruce McLaren nace en Nueva Zelanda en el año 1937. Veintiseis años más tarde funda Bruce McLaren Motor Racing, con el objetivo de desarrollar vehículos de competición. Recién desembarcado en el Reino Unido, su mentor, Jack Brabham le introduce en Cooper Cars, un pequeña fabricante londinense de vehículos compactos y ligeros para competición.

En 1958 se une a la Fórmula 1 y permanece con el pequeño constructor durante siete años. Inmediatamente después empieza a ganar grandes premios en competición. No solo en Fórmula 1 sino en otras categorías, como Touring Cars, conduciendo para fabricantes como Jaguar, Aston Martín o Ford, donde consiguió el podio en las 24 Horas de Le Mans en 1966.

El primer auto de carretera de McLaren

A partir de 1967, empieza el poderío de McLaren en competición, consiguiendo 37 victorias sobre 43 grandes premios hasta el año 1971. En 1965 Bruce decide dejar Cooper Cars y construye su propio vehículo de Fórmula 1 con miras en la primera temporada de la nueva fórmula de 3 litros.  En 1970, Bruce McLaren junto al diseñador jefe Gordon Coppuck, empiezan a desarrollar el M6GT.

La idea era producir 250 vehículos anuales pero solo se construyeron dos unidades. El prototipo original se convirtió en el vehículo personal de Bruce y así se mantuvo hasta su muerte mientras realiza pruebas en Goodwood.

Solo tres ejemplos del M6GT vieron la luz, incluido uno que el fundador de la compañía usaba regularmente antes de su muerte.

Todo gracias a un vuelo tardío

Rastrear los orígenes del modelo requiere regresar a 1988. El presidente de la compañía, Ron Dennis , el acaudalado accionista Mansour Ojjeh , el director técnico Gordon Murray y el jefe de marketing de Creighton Brown esperaron un vuelo retrasado desde el aeropuerto de Milán. A medida que pasaban las horas, crearon diferentes formas de capitalizar el éxito de McLaren en la pista. La conversación se convirtió rápidamente en la construcción de otro auto de carretera.

El primer modelo se dio a conocer en Mónaco, antes del Gran Premio, en 1992. Esto causa un gran interés. Con 1140 kilos, más ligero que un monoplaza, su motor V12 de seis litros produce más potencia que cualquier rival de otros fabricantes. Entre sus especificaciones encontramos una aceleración de 0-100 en 3,2 segundos y 0-200 en 28 segundos.

La orden suprema de McLaren

En 1989 se establece la nueva McLaren Cars y, en marzo de 1990, se celebra una reunión de diseño de más de diez horas resultando en el compromiso de construir el superdeportivo más rápido y con el mejor manejo del mundo. No sólo eso, sino que también se tiene en mente la mayor relación peso-potencia de cualquier automóvil de producción, menor peso, así como, ser práctico y útil en el día a día.

El proyecto comienza

El segundo Lotus Elan, a menudo conocido como Elan M100 basándose en el número interno de modelo para Lotus, fue lanzado en 1989. Fue estilizado por Peter Stevens, quien también fue el responsable de rediseñar el Lotus Esprit.

Los ingenieros de Lotus habían pasado cinco años mejorando otros autos y utilizaron este conocimiento para el nuevo Elan. Estaban buscando un chasis muy rígido y utilizaron sus conocimientos adquiridos para crear un chasis para un descapotable tan rígido como si fuera un cupé.

Peter Stevens dibujó la F1 completamente a mano.

La F1 de 1992

El McLaren F1 es tan implacable que puede acelerar, de una manera progresiva y limpia, desde los 30 a los 225 kilómetros hora en sexta marcha. Sin duda, McLaren logra su objetivo de producir el mayor superdeportivo del mundo. 1990-2000

McLaren optó por no desarrollar un motor desde cero, y no pudo persuadir a su compañero de carreras Honda para que diseñara un motor de 10 o 12 cilindros, por lo que se dirigió a Alemania. La F1 utilizó un motor V12 de 6.1 litros diseñado por BMW que proporciona 627 hp y 480 lb-ft. de torque.

El F1 LM 

Una edición orientada a la pista de la McLaren F1 construida para honrar a las cinco GTR de McLaren F1 que compitieron y terminaron las 24 Horas de Le Mans de 1995 en los lugares primero, tercero, cuarto, quinto y decimotercero. El LM se basa en el McLaren F1 GTR y se construye en el chasis estándar de F1, con las modificaciones necesarias para que el GTR modificado sea un automóvil legal en carretera, pero sin las restricciones de admisión del motor que impone la normativa de carreras en el GTR.

El fin de la F1 

McLaren terminó la producción de F1 en 1998 después de construir un total de 106 autos, incluyendo prototipos y versiones de carrera. El mundo se mantuvo atento a un sucesor que tardó en llegar.

En 1999, el piloto Andy Wallace a bordo de un McLaren F1 LM, alcanza el 0-200-0 en 11,5 segundos, un récord absoluto para un vehículo de carretera. Antes de esto, en marzo de 1998, consigue el récord Guinness de velocidad con un auto de producción obteniendo 386 KM/H de velocidad punta. Tres versiones del McLaren F1 son presentados al público antes del cese de producción en 1998.

El McLaren alemán

Mercedes-Benz y el socio de Fórmula 1, McLaren, se unieron para hacer realidad el concepto Vision SLR del motor de Detroit 1999. Rápido, complejo y costoso, el Mercedes-Benz SLR McLaren fue construido a mano en las instalaciones de la empresa británica Woking.

El SLR tiene un motor central delantero (posicionado muy por detrás del eje delantero) V8 de 5.440 cc de cilindrada, equipado con un compresor volumétrico para cada bancada de cilindros, que rinde 626 CV de potencia máxima. Su carrocería dispone de una versión descapotable desde septiembre de 2007. Puede acelerar de 0 a 100 en 3,8 s, de 0 a 200 en 9,9 s, y de 0 a 300 en 30,6 s. Su velocidad máxima supera los 334 km/h.

El P11 

Un modelo similar en tamaño al Ferrari F430 y se especuló que podría usar un motor V8 procedente de la caja de piezas de Mercedes-Benz. Más tarde, los rumores afirmaron que la relación entre los dos socios se agrió y Mercedes, en consecuencia, se negó a proporcionarle a McLaren su V8 de 6.3 litros construido por AMG. Terminó con un motor V8 central de 3.8 litros, turboalimentado por dos turbocompresores con lo que logra una potencia máxima de 616 CV a 8.500 rpm y un par motor de 600 Nm entre las 3.000 – 7.000 rpm.

El MP4-12C

El MP4/12C se presenta en Septiembre de 2009 y arranca la producción en 2011. Con rivales como el Ferrari 458 Italia o el Lamborghini Gallardo, este nuevo McLaren equipa un bloque V8 Twin-Turbo de 3,8 litros. Cuenta con toda la experiencia de McLaren en diseño, como el empleo de fibra de carbono en el chasis, así como la herencia obtenida de la Fórmula 1.

Tiene un cierto parecido al McLaren F1. Su carrocería está totalmente compuesta por fibra de carbono llegando a pesar 1.350 kilogramos. La distancia entre ejes es de 2.670 mm. Mide 1.908 mm de ancho, 4.507 mm de largo y 1.199 mm de alto. Su precio en el mercado Español es de 232,000 euros.

El X-1 

Un cliente de la compañía, poseedor de un McLaren F1, un McLaren Mercedes-Benz SLR y ahora un 12C, quería un auto único. Con este propósito se puso en contacto con Ron Dennis hace casi tres años. El cliente quería una máquina que tuviera toda la capacidad del 12C, pero envuelta en una carrocería sin igual que reflejara sus necesidades y personalidad, con una elegancia atemporal y clásica.

McLaren explicó que la inspiración para el modelo provino de una variedad de fuentes, entre ellas un Facel Vega de 1961, un Citroen SM de 1971, varios ejemplos de arquitectura, un tráiler de Airstream, un bolígrafo de Thomas Mann Montblanc y una berenjena.

El P1 

Construido desde el principio como un vehículo híbrido, el P1 es la respuesta al LaFerrari de Ferrari y al 918 Spyder de Porsche. Con más de 900 CV, este prodigio de la ingeniería, construido en serie limitada y con un precio superior a los 1.3 millones de euros, supuso un punto de inflexión en la historia de la marca.

 McLaren fusionó una evolución del motor de gasolina de doble motor de 3.8 litros del MP4-12C, un motor eléctrico y un paquete de baterías de alta densidad para convocar 903bhp. El P1 podría conducir solo con electricidad para distancias cortas.

El 650S

El McLaren 650S y su versión descapotable, el McLaren 650S Spider han sido dos integrantes centrales de la familia Super Series de McLaren, junto a autos como los McLaren 675LT. Actualmente ya no se fabrican, y han sido reemplazados por el McLaren 720S, único integrante actual de las Super Series.

Al igual que otros hermanos de gama, los McLaren 650S se han construido en torno a un chasis monocasco de fibra de carbono, al que se han anclado los diversos subchasis del vehículo, así como un meteórico motor V8 biturbo de 3.799 cc, capaz de desarrollar una potencia máxima de 650 CV, como el nombre del modelo indica.

Variantes de pista 

La tecnología desarrollada en la pista influyó en la gama de autos de calle de McLaren. La firma canalizó lo que aprendió de estas máquinas de vuelta a la carrera mediante la construcción de variantes de solo pista del P1 y el 650S llamadas GTR y GT3, respectivamente. El 650S GT3 llegó en 2014, mientras que McLaren presentó el Bonkers P1 GTR  en el Salón del Automóvil de Ginebra 2015.

El 675LT

En 2015 se presentaba el McLaren 675LT que, según sus creadores, se convertiría en el modelo más potente, rápido, ligero y radical de su gama de deportivos McLaren Super Series. Actualmente este modelo ha sido descatalogado, con la llegada de la segunda generación de los McLaren Super Series que ahora gira en torno al nuevo McLaren 720S.

El 675LT se convirtió en el miembro más rápido de la familia Super Series cuando se rompió la cobertura.

El 570S

Los McLaren 570 están basados en el monocasco de carbono que es empleado por todos los modelos de la gama McLaren. Este monocasco está concebido para ofrecer espacio para sólo 2 ocupantes, con configuraciones coupé o descapotable y con el propulsor ubicado en posición central trasera.

El 570S inauguró la Serie de deportes de la compañía, una gama de autos de manejo diario con una mordida un poco menos venenosa. Conservó el V8 de 3.8 litros de su hermano más rápido, pero su rendimiento se redujo a 562bhp.

El 10 mil McLaren

Para una pequeña empresa dedicada al desarrollo y producción de automóviles deportivos alcanzar las 10.000 unidades fabricadas es todo un hito. En diciembre de 2016, la empresa anunció que el automóvil número 10.000 había salido de sus instalaciones de Woking.

Fue un 570S, directamente a la Colección McLaren Heritag, ya que según el CEO del momento, gran culpa de esta evolución era de Sports Series, por lo que resultaba especialmente indicado que el auto diez mil fuera un 570S.

 El 720S 

El 720S representó el primer reemplazo directo del modelo en la historia de McLaren. Un V-8 4.0 litros de 710 caballos de fuerza y dos cilindros impulsa las ruedas traseras a través de una automática de siete velocidades y explosiones de cero a 60 mph en solo 2.7 segundos.

El 720S fue lanzado en el Salón del Automóvil de Ginebra el 7 de marzo de 2017 y está construido sobre un chasis de carbono modificado, que es más ligero y más rígido en contraste con el 650S.

El Senna

Con este modelo el fabricante británico pretende ofrecer una alternativa en el mercado al Aston Martin Vulcan, diseñando para ello un auto enfocado a su uso en circuito, con un programa de competición propio de McLaren y limitando su producción a tan sólo 500 unidades.

Nombrado el  McLaren Senna por el fallecido piloto brasileño de F1, quien ganó los tres títulos de su campeonato mundial con McLaren, es el segundo miembro de la Serie Ultimate de la compañía.

McLaren ha prescindido de esta tecnología en pos de ofrecer un peso lo más contenido posible de 1.198 Kg y la experiencia más extrema en circuito sin recurrir a propulsores eléctricos. De este modo el propulsor del Senna es una nueva evolución del motor 4.0 V8 Twin-Turbo (M840TR) del McLaren 720S para alcanzar los 800 CV de potencia máxima y los 800 Nm de par.

Que sigue? 

McLaren acaba de presentar su hoja de ruta para los próximos siete años con un solo objetivo en mente: ser una firma 100% híbrida en 2025. Para ello, realizará una inversión millonaria y lanzará 18 nuevos modelos y derivados.

Su próximo auto de carretera será el McLaren Speedtail ; se dará a conocer el 26 de octubre. Se llamará Speedtail y será el sucesor natural del McLaren F1, por lo que también será uno de los modelos más rápidos del mercado y tendrá un habitáculo de tres plazas, si bien, a diferencia de su predecesor, será híbrido.

Otras de las características que harán del Speedtail uno de los autos más exclusivos del planeta es el número de unidades que llegarán al mercado, solo 106, las mismas que se produjeron del F1 en los años 90.

También es posible un modelo completamente eléctrico, pero no antes de 2022. Habiendo vendido 3340 autos en 2017, la compañía está en camino de construir su 20,000 auto en algún momento en 2019.

Source: Autocar

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