El Volkswagen XL1, un concepto adelantado a su época

La mayoría de los autos de concepto son de estudios de diseño, demostraciones tecnológicas de lo que podría ser posible que rara vez llegan al mercado en sus formas iniciales y emocionantes.

Rara vez surge un concepto en el mundo como modelo de producción que cumple sus promesas de estilo y avances tecnológicos.

Tal es el caso del modelo Volkswagen XL1, que dio a conocer un nuevo enfoque para las transmisiones híbridas y la construcción de vehículos y logró números de eficiencia casi mágicos a la vez que era divertido de conducir.

La historia del XL1 se remonta a 2002, cuando el entonces presidente de Volkswagen AG, Ferdinand Piëch, llegó a la reunión anual de accionistas de la empresa en un prototipo conocido solo como “el autode 1 litro”.

Habiendo sido mantenido en secreto hasta ese viaje, el automóvil de 1 litro era una nave espacial de dos asientos, propulsado por un motor diesel de inyección directa de aspiración natural de un solo cilindro que estaba ubicado en el centro frente al eje trasero y emparejado con un motor dual. -Embrague transmisión automática de seis velocidades.

El motor de 300 cc producía solo 8,5 caballos de fuerza, pero combinado con su peso de 640 libras y su coeficiente de resistencia aerodinámico inaudito de 0,159, el automóvil logró correr durante 100 kilómetros con un litro de combustible (0,99 litros para ser exactos).

Entre sus logros tecnológicos, forma aerodinámica, asientos en tándem y puertas de ala de gaviota, el automóvil de 1 litro era como mirar hacia el futuro.

El futuro evolucionó en el Salón del Automóvil de Frankfurt de 2009 con la revelación del concepto L1. Modestamente más grande y pesado, el L1 estaba propulsado por un nuevo motor TDI de inyección directa de dos cilindros y 800 cc con 24 hp.

También incluyó un nuevo sistema híbrido-eléctrico, que entregó un aumento del 40 por ciento en el torque y algunas millas de autonomía eléctrica.

El concepto L1 podría generar 189 mpg con una autonomía de hasta 416 millas. Con el lenguaje de diseño más en sintonía con la línea Volkswagen contemporánea, parecía que un modelo de producción podría estar en proceso.

Dos años más tarde, en el Salón del Automóvil de Qatar 2011, Volkswagen presentó el modelo XL1, el automóvil de 1 litro más avanzado hasta la fecha.

El motor TDI de dos cilindros y 800 cc del XL1 desarrolló 48 hp, mientras que el motor eléctrico saltó de 14 a 27 hp, impulsado por una batería de litio de 5,5 kWh.

Este nuevo tren motriz ayudó al XL1 a alcanzar 313 millas por galón en el ciclo de prueba combinado europeo, a pesar de un aumento de peso a 1,752 libras, y podría viajar 31 millas solo con electricidad.

Sin embargo, el cambio más obvio se produjo en el exterior: el XL1 era más ancho y un poco más convencional que sus predecesores, aunque todavía no podía confundirse con nada más en la carretera.

Los asientos ahora estaban escalonados y desplazados entre sí dentro de un monocasco central de fibra de carbono, realizado mediante un proceso de moldeo por transferencia de resina más rentable que acercó el XL1 a la producción en masa.

Todo el monocasco pesaba solo 197 libras y se ahorraba peso en todos los demás lugares posibles. Con sus ruedas de magnesio y un coeficiente de arrastre extremadamente bajo de 0.19, el XL1 podía navegar a 60 mph usando poco más de 8 caballos de fuerza.

Detrás del volante, el XL1 demostró que “eficiente” no tiene por qué significar también “aburrido”. Su forma ultra-aerodinámica significaba que a velocidades de autopista, un ligero toque en el acelerador era todo lo que se necesitaba para que la potencia se activara.

La falta de dirección asistida le dio al volante una sensación pesada pero comunicativa, ofreciendo una respuesta táctil de la que carecen muchos vehículos modernos.

La cabina tiene un diseño espartano, pero está bien equipada; todos los controles necesarios están al alcance del conductor, incluido el aire acondicionado y el GPS.

Una cosa que nunca le faltó al XL1 fue atención: a velocidades de ciudad, funcionando casi en silencio con energía totalmente eléctrica, giraba cada cabeza que pasaba. El XL1 fue una experiencia de conducción verdaderamente única.

Los materiales y la tecnología únicos del XL1 lo hacían demasiado caro para una producción de gran volumen; sólo se fabricaron 250 coches, 200 de los cuales se vendieron al público en Europa.

Rara vez están disponibles para la venta, y cuando lo hacen, los vehículos tienen precios cercanos a su etiqueta original de 111.000 euros (o alrededor de 150.000 dólares en ese momento).

Es posible que la tecnología nunca haya podido hacer del XL1 una opción para el público en general, pero el automóvil sigue siendo un logro automotriz sin igual.

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