Cómo Honda se pudo desarrollar la tecnología de motores que redujo la contaminación de los automóviles

Por Rick Schostek

 

Hace casi 50 años, cuando niveles sin precedentes de contaminación asfixiaban las ciudades más grandes del país, un grupo de ingenieros de automóviles de Honda se propuso desarrollar tecnología de motores que reduciría significativamente la contaminación de los automóviles.

La Ley de Aire Limpio de EE. UU. de 1970 estableció nuevos requisitos para las emisiones del tubo de escape y, aunque varios fabricantes de automóviles se opusieron a las nuevas reglas, nuestros ingenieros aceptaron el desafío como la responsabilidad de Honda de reducir las emisiones del tubo de escape que contribuyen a la contaminación.

Este mes, Honda celebró voluntariamente un acuerdo vinculante con California que reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero de nuestros automóviles a nivel nacional más allá de los niveles exigidos por la ley.

Esta decisión ha atraído la atención internacional y es, tal vez no es sorprendente, un tema frecuente de investigación tanto dentro como fuera de nuestra empresa.

La gente me ha preguntado por qué Honda decidió hacer esto, especialmente ahora, en un momento tan desafiante para nuestra industria. La respuesta se reduce a la responsabilidad.

Honda ha reconocido desde hace mucho tiempo que los productos que creamos para mejorar la vida de nuestros clientes tienen consecuencias ecológicas. Y nos tomamos este asunto en serio.

Reducir la huella ambiental de nuestros productos, ya sea el escape que forma el smog de hace 50 años o las emisiones de gases de efecto invernadero que impactan el clima que son el enfoque actual, es fundamental en nuestros criterios de diseño, y nos enorgullecemos de nuestro liderazgo durante décadas en estas areas.

Se podría decir que nuestra decisión de celebrar este acuerdo es totalmente coherente con el ADN de nuestra empresa.

Eso no quiere decir que sea fácil. Alcanzar los objetivos climáticos de la sociedad requiere una transformación de la industria profundamente desafiante y aún incierta hacia vehículos eléctricos que exige una inversión sostenida significativa.

Estos vientos en contra también deben superarse en medio de otras revoluciones industriales intensivas en capital, incluida la movilidad conectada, automatizada y compartida.

A pesar de estos desafíos, seguimos enfocados en abordar el cambio climático. El acuerdo con California representa un compromiso razonable y rentable entre los estándares federales relajados y los estándares más estrictos de California, que siguen otros 13 estados.

El resultado será una mayor reducción de emisiones a un costo menor, mientras se genera un impulso hacia vehículos más electrificados en los próximos años.

Como parte de nuestro objetivo de lograr una reducción en las emisiones de CO2 que contribuyen al cambio climático, estamos apuntando a una reducción del 50 por ciento en nuestra huella de CO2 total para 2050, en comparación con los niveles del año 2000.

Este desafío es la base de nuestra inversión en las tecnologías que aplicamos hoy a nuestros vehículos y las que desarrollamos para el mañana.

Hoy en día, Honda tiene la distinción de ser el fabricante de automóviles de menor consumo de combustible y emisiones de Estados Unidos, según la EPA de EE. UU.

Eso significa que nuestros vehículos actuales tienen las emisiones de CO2 más bajas de cualquier fabricante de automóviles de línea completa. La electrificación es una de las tecnologías críticas que estamos implementando para reducir aún más las emisiones de gases de efecto invernadero.

La decisión de sobrecumplir voluntariamente no se trata solo de nuestro compromiso a largo plazo para abordar el cambio climático. También es un compromiso consciente con nuestros clientes.

En pocas palabras, este acuerdo permite a Honda producir vehículos que cumplirán con los estándares de emisiones en los 50 estados, en lugar de intentar cumplir con un mosaico de regulaciones que resultarían en mayores costos para nuestros clientes.

En ese sentido, el acuerdo es beneficioso para el medio ambiente y nuestros clientes: continuaremos persiguiendo nuestro objetivo de abordar el cambio climático al tiempo que ofrecemos productos de la más alta calidad y valor a nuestros clientes.

Finalmente, Honda celebró este acuerdo voluntario por otro motivo. Tiene sentido comercial.

La incertidumbre regulatoria y los variados requisitos de emisiones de cada estado socavan nuestra capacidad para planificar de manera eficiente y entregar productos de calidad a nuestros clientes a un precio competitivo.

Este acuerdo nos da una claridad que nos permite eludir gran parte de eso y, en cambio, centrar nuestra atención en satisfacer las necesidades de nuestros clientes.

Honda siempre ha creído que el propósito de la tecnología es ayudar a las personas.

Hace casi 50 años, un equipo de nuestros ingenieros adoptó una actitud positiva hacia el desafío ambiental de la calidad del aire y creó un nuevo motor que convirtió a Honda en el primer fabricante de automóviles en cumplir con los nuevos y estrictos requisitos de aire limpio sin requerir un convertidor catalítico para tratar el escape.

Este sigue siendo nuestro enfoque hoy, ya que adoptamos un enfoque positivo hacia el cambio climático y el esfuerzo crítico para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

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