Como está evolucionando el cristal en el automóvil

La superficie acristalada de los automóviles ha aumentado un 15% en los últimos diez años y, al mismo tiempo, el grosor del vidrio empleado en los autos ha disminuido un 10%. Los vehículos actuales tienen más cristal que nunca, un vidrio más delgado y ligero, y también más resistente que nunca.

Actualmente, el mercado mundial de vidrio plano para automóviles representa 4.500 millones de metros cuadrados de superficie y está cifra va a seguir creciendo.

Este aumento del porcentaje de vidrio empleado en un automóvil responde a un motivo principal: la reducción del peso del vehículo, clave para reducir sus consumos y emisiones. “Cada modelo que se lanza al mercado es entre 50 y 100 kilos más ligero que su predecesor de la generación anterior”, asegura un analista del mercado.

Los fabricantes van a emplear más vidrio en sus autos en el futuro, junto a materiales compuestos como la fibra de carbono, porque son más ligeros que el metal. La superficie acristalada en los coches está creciendo no sólo para aumentar la visibilidad, sino porque también ofrece a los diseñadores más libertad con el diseño. Y como cada vez hay más superficie, el vidrio se está haciendo más delgado para compensar el aumento de peso”.

Nuevas tecnologías de vidrio

Este proceso está acelerando el desarrollo y aplicación de nuevas tecnologías de vidrio. El BMW i8 emplea cristal Gorila de Corning, lo que le ha permitido no solo reducir su peso, sino mejorar la acústica del habitáculo. Su uso puede reducir hasta un 30% el peso del vidrio empleado en un auto.

Para Frank Rinderknecht, director general de Rinspeed, “esa es la mejor manera de ser sostenible y eficiente energéticamente. Además, con menos peso también se mejoran el comportamiento y la frenada”. Corning está dispuesto a llevar este material fuerte, ligero y resistente a los arañazos a todos los automóviles.

Mirando más allá del futuro, científicos de la Universidad McGill de Canadá han desarrollado un nuevo tipo de vidrio inspirado en la estructura entrelazada de las conchas de los moluscos marinos. El profesor François Barthelat y su equipo han creado un vidrio que es 200 veces más fuerte que el ordinario.

El deseo de tener un menor impacto ambiental también impulsará la innovación en el control solar de los cristales de un auto. Usando vidrio que refleje o permita la entrada de los rayos solares al interior del habitáculo permite reducir el tamaño de los sistemas de aire acondicionado.

Por otro lado, los cristales con células fotovoltaicas pueden generar energía libre de emisiones que sirve para alimentar ciertos sistemas de un vehículo.

Hacia las grandes pantallas de cristal

Además de las evidentes ventajas medioambientales, estos avances llevan aparejadas muchas otras: mejor visibilidad, la posibilidad de tener un mayor o menor contacto con el mundo exterior desde nuestro auto, y una mayor superficie acristalada para introducir pantallas inteligentes, el otro gran foco de desarrollo de los cristales de los automóviles.

El avance de la conducción automatizada irá descargando al conductor de la función de conducir y le permitirá centrar su atención en otras cosas mientras circula en su vehículo.

El automóvil se va a convertir en un ecosistema de atención, donde el parabrisas será la gran pantalla y su centro de mando y entretenimiento. Y las ventanillas laterales también pueden convertirse en pantallas inteligentes que proporcionen información y entretenimiento a los pasajeros.

Tecnologías como la opacidad variable, realidad aumentada y gráficos 3D nos permitirán ver contenidos a la carta, navegar por internet, chatear, jugar… y también “completar” lo que ven nuestros ojos a través de los cristales de un automóvil.

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