El “Apricale” será el primer hiper auto de hidrógeno de producción del mundo

Apricale, el hiper auto que se venderá en cantidades limitadas por alrededor de 2 millones de dólares antes de impuestos, está destinado principalmente como una herramienta de demostración para la tecnología de pila de combustible de hidrógeno de Viritech, que planea ofrecer a empresas de terceros para su uso en FCEV. turismos, vehículos pesados, aviones y barcos.

El programa de desarrollo de un hiper auto de hidrógeno de 1100 Caballos de Fuerza de la naciente empresa de ingeniería Viritech, que aspira a convertirse en el desarrollador líder mundial de soluciones de propulsión de hidrógeno. Se encuentra en ell Parque Tecnológico MIRA de Warwickshire, en el Reino Unido.

Está destinado a ser el primer hiper auto de hidrógeno de producción del mundo y busca demostrar las ventajas de la tecnología FCEV sobre la de los sistemas de propulsión eléctricos convencionales.

El cofundador de Viritech Matt Faulks, un ex ingeniero de Fórmula 1, describió las razones del enfoque de Viritech en el hidrógeno: “Te encuentras con dos problemas cuando tomas el camino de la batería. Uno es el “elemento de composición masiva”: cuanto más almacenamiento de energía necesita, más pesado se vuelve el automóvil.

“El segundo es el uso continuo de grandes cantidades de materias primas en la construcción de paquetes de baterías muy grandes, que son potencialmente reciclables, pero incluso hoy estamos luchando para recuperar el litio de una manera que pueda volver a usarse”.

Faulks agregó que, “como ex-chico del automovilismo”, no quería construir un automóvil “que pesara dos toneladas”. El Apricale, con ese fin, “traspasará los límites de la tecnología” y se ha desarrollado con un énfasis en mantener el peso bajo y hacer que sea “divertido de conducir”.

Los problemas con un tren motriz FCEV, como lo percibe Faulks, se centran principalmente en el almacenamiento del hidrógeno en sí y el peso del hardware.

Para superar estos obstáculos, el Apricale utiliza “recipientes a presión de hidrógeno reforzados con grafeno”, lo que esencialmente significa que los tanques de almacenamiento de hidrógeno forman un elemento estructural del chasis. Esto reduce el peso y el costo, al tiempo que simplifica la estructura.

Viritech ha presentado una patente para esta tecnología, que Faulks identifica como un “componente clave” de Apricale y los futuros productos Viritech.

Si bien el hiper deportivo será la primera aplicación automotriz de esta tecnología, la firma se dirige principalmente al segmento de vehículos comerciales, dada la viabilidad a larga distancia de un tren motriz FCEV. (Viritech tiene como objetivo un alcance de alrededor de 500 millas).

Sin embargo, para demostrar la flexibilidad de su concepto, la firma ha revelado el SUV Tellaro como un “diseño de referencia” que muestra cómo la tecnología FCEV relativamente liviana podría adaptarse a automóviles de pasajeros más grandes (e inherentemente más pesados).

“Compartiremos este concepto con los muchos fabricantes de equipos originales que participan en la transición a vehículos eléctricos, para demostrar cómo un SUV de hidrógeno podría llevarse del concepto al mercado”, dice Viritech.

Se dice que, en teoría, emplea elementos del tren motriz del buque insignia Apricale. “El motor delantero Apricale se usa en la parte trasera del Tellaro”, explicó Faulks.

Agregó que Viritech mostrará más diseños de referencia este año – “tienes que mostrarle a la gente lo que puedes hacer y cómo puedes hacer algo con eso” – antes de comenzar las pruebas dinámicas en MIRA con el primer prototipo de Apricale en el 2022, y Lanzamiento de la producción en serie en 2023.

Al establecer su programa de desarrollo en MIRA, Viritech puede hacer uso de las unidades de prueba expansivas en el sitio, ahorrando así en el costo considerable de construir y homologar sus propias instalaciones.

Faulks elogió “los recursos que brindan y la capacidad de subprocesar los servicios de prueba e ingeniería según sea necesario” como la razón principal por la que Viritech, una nueva compañía automotriz, puede desarrollar su solución de tren motriz única.

Timothy Lyons, director ejecutivo y fundador de Viritech, dijo: “Convertirse en miembro de la comunidad de Horiba MIRA es un cambio de juego para Viritech, que nos mueve inmediatamente a la gran liga en términos de instalaciones de ingeniería y soporte, lo que significa que ningún proyecto de ingeniería está ahora más allá de nosotros.

La revolución del hidrógeno complementará la electrificación de la movilidad y representará 400 millones de automóviles, 20 millones de camiones y cinco millones de autobuses. Y esa revolución comienza aquí “.

 

Fuente: Autocar

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