EE.UU. Cómo las ovejas y la energía solar trabajan juntas en la fábrica de Volkswagen ?

Volkswagen Chattanooga ha estado creando puestos de trabajo en la región durante más de una década, con más de 4.000 trabajadores en la actualidad.

Recientemente, esa fuerza laboral también ha crecido hasta incluir algunos compañeros de trabajo no humanos, un rebaño de unas 50 ovejas, que son esenciales para las operaciones solares de Chattanooga.

El parque solar de Volkswagen, construido en 2013, en las instalaciones de Chattanooga es una de las instalaciones más grandes de este tipo en una planta automotriz de EE. UU.

El sistema solar de 9,5 megavatios proporciona hasta el 12,5 por ciento de las necesidades eléctricas de la planta durante la producción total, con 33.600 módulos solares repartidos en 33 acres junto a la fábrica de VW.

Silicon Ranch Corp., con sede en Nashville, administra la granja solar Volkswagen además de otros proyectos de energía regenerativa en todo el país.

Actualmente, Silicon Ranch Corp. tiene alrededor de 6,000 de 11,000 acres en todo el país debajo de sus paneles solares utilizados como tierra de pastoreo para ovejas, o lo que llama “manejo regenerativo”.

“El pastoreo adaptativo con ovejas es una forma eficiente y rentable de controlar la vegetación y minimizar los riesgos de erosión en las instalaciones solares a escala de servicios públicos”, dijo Loran Shallenberger, Gerente de Proyectos de Energía Regenerativa de Silicon Ranch.

“Las ovejas mantienen la hierba baja mediante el pastoreo y el pisoteo y los paneles solares proporcionan sombra a las ovejas, minimizando el estrés por calor en pleno verano.

El pastoreo regenerativo de ovejas puede ayudar a proporcionar importantes beneficios ecológicos, así como una fuente secundaria y estable de ingresos para nuestro socio agrícola “.

Para las granjas solares, la erosión puede ser problemática y la necesidad de una cubierta sólida del suelo es increíblemente importante.

En Chattanooga, unas 50 ovejas pastan en la hierba mientras fertilizan el suelo al mismo tiempo y, a diferencia de las cortadoras de césped tradicionales, las ovejas logran llegar a lugares difíciles de alcanzar para garantizar que la hierba se mantenga prolijamente.

Las ovejas se mueven por las cuatro pistas de tierra diferentes de la granja solar para garantizar que la hierba se pueda regenerar y que la tierra no se utilice en exceso.

Las ovejas son trabajadoras confiables, masticando pasto todos los días del año en diferentes temperaturas. Para ayudar a mantener a las ovejas a salvo, Silicon Ranch Corp. emplea burros de “rescate” para alertar a las ovejas de cualquier vida silvestre amenazadora.

“El parque solar es otra prueba del compromiso mundial de Volkswagen con la protección del medio ambiente”, dijo Tom du Plessis, director ejecutivo de operaciones en Chattanooga.

“Saber que estamos produciendo energía renovable mantenida por soluciones más sostenibles como la oveja hace de esta iniciativa un ejemplo para otras grandes fábricas de Estados Unidos”.

Las ovejas son una adorable solución para cortar el césped que causan menos daño que sus amigas las cabras, que son propensas a saltar sobre los paneles solares y morder los cables.

La forma en que las ovejas pastan le da un aspecto uniforme a la hierba que mordisquean y ofrece una solución más sostenible en comparación con las cortadoras y cortadoras de césped que funcionan con gasolina.

La granja solar cortada por ovejas fue parte integral de las instalaciones de Volkswagen en Chattanooga, logrando su estatus LEED Platino (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental) inicial en 2011.

La planta es una parte clave de la estrategia de Volkswagen para hacer que su negocio sea neutral en carbono en todo el mundo a través de la electrificación y, en este caso, también adopta una solución de mantenimiento natural.

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