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Cuáles fueron los autos más antiguos y exitosos de su época.

Por Manuel Arroyo

Uno de los inventos más característicos del siglo XX ha sido sin duda el automóvil.

Los primeros prototipos se crearon a finales del siglo XIX, pero no fue hasta alguna década después cuando empezaron a ser vistos como algo «útil».

El intento de obtener una fuerza motriz que sustituyera a los caballos se remonta al siglo XVII.

El automóvil recorre las tres fases de los grandes medios de propulsión: vapor, electricidad y gasolina.

En 1903 en los Estados Unidos, fue el año en que el Dr. H. Nelson y su chofer, Sewall K. Crocker, realizaron el primer viaje transcontinental en auto.

La pareja condujo desde San Francisco hasta Nueva York durante 63 días en su turismo Winton, impávidos ante la suciedad de los caminos y los desiertos sin caminos.

El mismo verano, en Michigan, el hijo de un granjero llamado Henry Ford fundó una compañía que revolucionaría no sólo la incipiente industria del automóvil sino toda la industria.

Han pasado muchos años, y en la actualidad, las mejoras de los vehículos son innumerables.

Pero en este listado te recordaremos los 10 autos antiguos más exitosos de su época.

  1. Cugnot Fardier

El capitán del ejército francés Cugnot fue uno de los primeros en emplear con éxito un dispositivo para convertir el movimiento alternativo de un pistón de vapor en un movimiento giratorio por medio de una disposición de trinquete.

Cugnot parece haber sido el primero en transformar el movimiento adelante-atrás de un pistón a vapor en movimiento rotativo. En 1769 consiguió que funcionase una versión de su auto de vapor.

Dado el desdén con que la mayoría de los estadounidenses consideran los automóviles franceses, no es sorprendente que pocos sepan que Francia fue el primer país en desarrollar una industria automovilística confiable, y que su lenguaje nos dio el término genérico para el automóvil autopropulsado.

  1. Omnibus Hancock

Entre 1824 y 1836 en Stratford, cerca de Londres, Hancock construyó una serie de vehículos de carretera a vapor. En 1827 patentó una caldera de vapor construida con cámaras separadas de metal delgado que podía dividir en lugar de explotar, una medida de seguridad para los operadores y los pasajeros.

En una distancia total de 4.200 millas (6.800 km), había transportado a 12.761 pasajeros.

Realizó 143 viajes de ida y vuelta desde la ciudad a Paddington, 525 viajes de la ciudad a Islington y 44 a Stratford.

 

  1. Grenville Steam Carriage

Se cree que el Grenville Steam Carriage es el vehículo automotor para transporte de pasajeros más antiguo y autopropulsado del mundo que aún funciona.

Fue diseñado en 1875 por Robert Neville Grenville de Glastonbury en Somerset. Fue ayudado por George Churchward, quien más tarde se convirtió en el ingeniero mecánico jefe del Great Western Railway.

El carruaje de Grenvile se parece más a una locomotora que a un automóvil, pero solo es capaz de transportar siete pasajeros.

 

  1. La Marquesa

La Marquesa es un automóvil fabricado en 1884 y, pese a los 133 años que pesan en su motor de vapor, sigue circulando. El auto es capaz de recorrer cerca de 30 kilómetros y alcanzar una velocidad máxima de solo 60 km/h.

Pese a estas modestas cifras, en el momento de su nacimiento era uno de los vehículos más sofisticados.

Desde el momento de su fabricación, 12 años antes de que Henry Ford terminara su primer vehículo, La Marquesa vivió con la familia De Dion hasta 1906, cuando fue vendida a un oficial militar francés, Henri Doriol, que lo mantuvo 81 años.

 

  1. Benz Patent-Motorwagen del 1886 

Un modelo de automóvil construido por Karl Benz entre 1886 y 1893, que se considera como el primer vehículo de la historia diseñado para ser impulsado por un motor de combustión interna.​

Daimler y Benz inventaron de forma independiente el motor de combustión interna para automóviles en el sudoeste de Alemania.

La consistencia que Carl Benz muestra, cuando desarrolla su idea de un “vehículo sin caballos” en un producto adecuado para el uso diario, la lanza al mercado y hace realidad su visión, es su logro crucial.

Tenía la idea de un automóvil, lo diseñó, lo construyó, lo probó, lo patentó, lo puso en el mercado, lo produjo en serie, lo desarrolló aún más, y así hizo que su innovación fuera utilizable.

 

  1. Hammelvognen

Es un vehículo de cuatro ruedas fue construido en Copenhague, por el taller de Urban Johansen en la fábrica de máquinas AF Hammel en Copenhague.

El automóvil estaba construido como un carruaje tirado por caballos y tiene un motor enfriado por agua con dos cilindros horizontales de 2720 cm3 y 3.5 caballos de fuerza colocados debajo de los asientos.

Los primeros automóviles fueron recibidos con mucho escepticismo y en el primer año solo se les permitió conducir en algunas carreteras.

También era difícil obtener combustible para los autos, por ejemplo, solo se podía comprar gasolina en la farmacia y si se viajaba más, era necesario pedir gasolina por adelantado en las farmacias de las ciudades que pasaban.

 

  1. Daimler-Maybach Stahlradwagen del 1889 

Daimler y Maybach dieron un paso adelante en el desarrollo al construir el vagón de rueda de acero con un motor en V de dos cilindros. Introducido en 1889 en la Feria Mundial de París, el automóvil de rueda de acero fue, por así decirlo, el impulso para el surgimiento de la industria automotriz francesa.

El Stahlradwagen se demostró hacia el final de la Exposición de París. Peugeot comenzó a construir autos basándose en el diseño de Stahlradwagen en 1890.

 

  1. De Dion-Bouton Quadricycle

Este cuatriciclo es un magnífico ejemplo de Perfecta con motor De Dion.

El motor, que data de junio de 1900, es la versión de 402 cc, 2¾ caballos de fuerza con una culata refrigerada por agua.

Los marcos Perfecta vienen con manubrios, pedales y cubos, pero sin sillín, motor, transmisión o ruedas. Todos fueron adquiridos e instalados por un ensamblador, la mayoría de cuyos nombres se perdieron en el tiempo.

El tren de transmisión típico incluía una caja de cambios epicíclica Bozier de dos velocidades y un embrague cónico.

 

  1. Duryea Car

Fundada por Charles Duryea y su hermano Frank, la compañía construyó el Duryea Motor Wagon, un automóvil de un cilindro y cuatro caballos de fuerza, que se exhibió por primera vez el 21 de septiembre de 1893 en Springfield, Massachusetts, en Taylor Street en Metro Center.

Se considera el primer vehículo de motor de gas exitoso construido en los Estados Unidos.

En 1896, un automóvil de Duryea tuvo la desafortunada distinción de estar en el primer accidente automovilístico del mundo, en la ciudad de Nueva York, cuando su conductor golpeó a un ciclista y se rompió una pierna.

El conductor pasó la noche en la cárcel.

 

  1. Balzer del 1894 

En 1894, Balzer construyó un vehículo con un motor de gasolina que giraba alrededor de un cigüeñal. Condujo el cuatriciclo girando en los libros de historia como el primer automóvil de gasolina hecho en Estados Unidos en la ciudad de Nueva York.

Balzer construyó al menos otro automóvil experimental y trató brevemente de fabricar automóviles.

Su vehículo de 1894 sigue siendo un testimonio de su habilidad, y una prueba de que puede ir a lugares simplemente dando vueltas en círculos.

 

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