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Cuáles fueron las automotrices que tuvieron algún impacto en el tiempo y hoy han sido olvidadas

Hoy en día abrir una fábrica de autos no costaría menos de mil millones de dólares para construir desde cero, y hablamos de una fábrica pequeña.

Entrar en industria cuesta alrededor de 1 billón desarrollar un vehículo nuevo y hasta 6 billones de dólares si todas las partes del vehículo, como su plataforma, el motor, la transmisión, el estilo de la carrocería también son nuevas.

Incluso entonces, el vehículo más bien hecho y con estilo no tiene garantizado un éxito comercial.

Eso fue lo que gastó Tesla para comenzar, y si logra convertirse en un productor masivo y rentable de automóviles, se destacará entre un cementerio de empresas fallidas, marcas que tuvieron éxito durante años, pero que finalmente desaparecieron.

Con tantos factores en juego, comenzar una compañía automotriz hoy sin el apoyo de un jugador importante de la industria automotriz existente es casi imposible.

Sin embargo, esto es exactamente lo que hicieron muchos retoques hace más de un siglo, cuando todo lo que se necesitó para construir y vender un automóvil era una herrería y un modesto cantidad de capital de inversión inicial.

Esos días ya pasaron, y con ellos la mayoría de los fabricantes de automóviles que iniciaron la revolución automotriz de principios del siglo XX.

Muchas de estas marcas eran fabricantes que usaban su propia placa de identificación en los autos, y otras eran marcas populares que finalmente se eliminaron cuando los estadounidenses ya no querían comprarlos.

El sitio 24/7 Wall Street investigó la historia de marcas de automóviles conocidas pero extintas de los EE. UU. para identificar los años en que estuvieron activos. Revisaron las cifras de fabricación y los informes de medios anteriores para identificar los modelos populares producidos por estas compañías.

En algunos casos, los fabricantes de automóviles se fundaron como compañías independientes, pero luego pasaron años como divisiones de los tres grandes fabricantes, General Motors, Ford Motor y FCA (Fiat Chrysler Automóviles).

Las cifras de los años activos están destinadas a representar los años en que los autos fueron producidos con el nombre de la marca, y no necesariamente cuando la compañía comenzó o quebró.

La siguiente es una lista de marcas de automóviles famosas que se han perdido en la historia:

 

  1. AMC
  • Años activos: 1954-1987
  • Modelos notables: Pacer, Concord, AMX

AMC, o American Motors Corporation, es un buen ejemplo de cómo los fabricantes de automóviles de los Estados Unidos se consolidaron en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial.

Nacido de una fusión entre otros dos fabricantes de automóviles en esta lista – Hudson Motor Car y Nash-Kelvinator – AMC nunca se convirtió en un gran éxito.

AMC es conocido principalmente por ser el administrador de la marca Jeep desde 1970, cuando adquirió Kaiser-Jeep, hasta que Chrysler lo compró y absorbió en 1987. También vendió varios modelos bajo la placa de identificación de AMC, incluidos Pacer, Concord y AMX.

 

  1. Checker
  • Años activos: 1923-1982
  • Modelos notables: Checker, Marathon, Superba

Muchas personas aún asocian el pesado y grande auto taxi amarillo de Checker con la ciudad de Nueva York de los años 60 y 70, pero es poco probable que sepan que el coche fue producido en Kalamazoo, Michigan. Un inmigrante ruso fundó la Compañía de fabricación Checker Cab.

Una estimación de 1963 concluyó que 35,000 de los 135,000 taxis de la nación eran Checkers, usados ​​principalmente en Chicago y Nueva York, pero también en ciudades más pequeñas. La compañía desapareció 13 años después de la muerte del fundador Morris Markin debido a la mayor demanda de ahorro de combustible en el negocio de los taxis.

 

  1. Continental
  • Años activos: 1956-1957
  • Modelos notables: Mark II

A menudo confundido con el Lincoln Continental de Ford, el Continental Mark II fue en realidad el único producto de una división separada de Ford y un costoso proyecto de la familia homónima de la compañía.

Elegante pero demasiado caro, el Mark II se parecía a algunos de los sedanes de lujo europeos más finos de la época. Tanto las celebridades como los políticos, incluidos Barry Goldwater y Elvis, pagaron dos veces el precio de un Cadillac para ser visto en un Mark II.

 

  1. DeLorean
  • Años activos: 1979-1982
  • Modelos notables: DMC-12

El DMC-12, considerado como el auto con la historia más extravagante, quedará grabado para siempre en la cultura pop de la década de 1980 por su papel en la película de ciencia ficción «Back to the Future» de Robert Zemeckis de 1985.

DeLorean Motor Company, fundada por el renegado bohemio de la industria automotriz John DeLorean, DeLorean Motor Company produjo solo 9,000 de estos limones deportivos de acero inoxidable con puertas de gaviota.

Tan defectuoso como era icónico, el DMC-12 fue el único automóvil construido por Delorean antes de que se hundiera en 1982.

 

  1. DeSoto
  • Años activos: 1928-1960
  • Modelos notables: Deluxe, Fireflite, Aventurero

La división DeSoto de Chrysler se abrió paso a través de la Gran Depresión, vendiendo sus automóviles Airflow de bajo precio que presentaban lo que en ese momento se habría considerado futurista, un perfil trasero distintivo de fastback.

Para la década de los 50, DeSoto estaba bien arraigado en la estética de la era atómica, con aletas grandes y estilos de cuerpos parecidos a cohetes.

Pero una combinación de control de calidad irregular, un giro de la industria hacia automóviles más pequeños y dos recesiones prolongadas en los años 50 obligaron a Chrysler a cerrar las operaciones de DeSoto.

 

  1. Hudson
  • Años activos: 1909-1957
  • Modelos notables: Super Six, Commodore, Hornet

Respaldado principalmente por el propietario de una tienda departamental de Detroit, Joseph L. Hudson, un grupo de empresarios de Detroit creó Hudson Motor Car para hacer un sedán de menos de $ 1,000. El bajo precio que introdujo Essex en 1919 ayudó a la compañía a convertirse (brevemente) en el tercer fabricante de automóviles más grande de los EE. UU. En 1925, detrás de Ford y Chevrolet.

Hudson fue el primero en introducir las luces de advertencia del motor en el tablero. La consolidación en la industria llevó a una fusión entre Hudson y Nash-Kelvinator en 1954, creando AMC. AMC dejó de usar la placa de Hudson en 1957.

 

  1. Hummer
  • Años activos: 1992-2010
  • Modelos notables: H1, H2, H3

Los orígenes de Hummer se encuentran en un contrato que AM General se adjudicó para desarrollar vehículos multiusos de ruedas de alta movilidad, o HMMWV, para las fuerzas terrestres de los EE. UU. AM General hizo brevemente una versión civil, el M998, que General Motors asumió y cambió de nombre al H1 en 1998.

El M998 y el H1 fueron los únicos dos Hummer que realmente se parecían mucho a la versión militar. Los modelos posteriores se parecían más a los SUV típicos. El aumento de los precios de la gasolina, el cambio en los gustos de los consumidores y la Gran Recesión de 2008 pusieron fin a la era Humvee.

 

  1. Kaiser
  • Años activos: 1945-1953
  • Modelos notables: Dragon, Henry J, Manhattan

Nacido de una alianza entre el reconocido empresario Henry J. Kaiser y Joseph Frazer, un experimentado ejecutivo automotriz, la Corporación Kaiser-Frazer (más tarde Kaiser Motors) construyó cerca de 750,000 autos en ocho años, una hazaña asombrosa para una empresa automotriz.

La compañía se centró en los sedanes pequeños, elegantes, bien construidos, de bajo costo y sin lujos, e incluso vendió brevemente automóviles a soldados estadounidenses en el Japón de la posguerra. Pero al igual que otros fabricantes de automóviles independientes, Kaiser no podía competir con el Big Three de Detroit.

 

  1. Mercury
  • Años activos: 1939-2010
  • Modelos notables: Comet Cyclone, Cougar, Turnpike Cruiser

Concebido por Ford Motor como una marca premium, Mercury evolucionó hábilmente desde el punto de vista tecnológico y estético, junto con los gustos de los consumidores desde los años ’40 hasta los ’60.

La película clásica de 1955 «Rebel Without A Cause», protagonizada por James Dean, consagró el Mercury de 1949, mientras que la Turnpike Cruiser de 1957 fue para su época un techo duro de dos puertas con una ventana trasera que se abre hacia abajo.

El Cougar fue la respuesta de Mercury al Ford Mustang. En años posteriores, la marca se quedó sin combustible y fue abandonada por Ford en medio de la Gran Recesión.

 

  1. Nash
  • Años activos: 1916-1957
  • Modelos notables: 600, Airflyte, Metropolitan

Nash Motors Company sacó su primer automóvil de una línea de montaje de Wisconsin en 1917, un año después de que fuera fundado por el ex presidente de General Motors, Charles W. Nash. El Modelo 671 fue construido como un sedán de bajo costo y sin adornos para los clientes de clase trabajadora.

La compañía realizó una serie de adquisiciones en la década de 1920, y en 1937 se convirtió en Nash-Kelvinator después de una fusión. Incapaz de competir con los tres grandes de Detroit, Nash-Kelvinator se fusionó con Hudson Motor Car en 1954, dando a luz a AMC. Los últimos modelos con la marca Nash producidos en 1957.

 

  1. Oldsmobile
  • Años activos: 1897-2004
  • Modelos notables: Cutlass, Starfire, 442

 

El último Oldsmobile, un sedán oscuro Alero, salió de la planta de General Motors en Lansing, Michigan, en abril de 2004, y puso fin a la marca de automóviles más antigua de Estados Unidos. Fundada por Ransom E. Olds, hijo de un maquinista, los primeros Oldsmobiles eran carros motorizados.

En 1908, Oldsmobile se convirtió en la segunda marca después de Buick en formar parte de General Motors; se convirtió en una marca superior para GM. Después de que Cutlass fuera un éxito de ventas en los años 70 y 80, las ventas de Oldsmobile comenzaron a disminuir hasta que GM cerró la marca en 2004.

  1. Packard
  • Años activos: 1899-1956
  • Modelos notables: Super Eight, Clipper, Caribe

Los hermanos Packard, James Ward y William Dowd, construyeron su primer vehículo de estilo buggy en 1899, y así nació la compañía de automóviles Packard. Antes y después de la Segunda Guerra Mundial, Packard se enfocó en autos más pequeños y de menor precio, cediendo el mercado de automóviles de lujo a Cadillac en el popular mercado de lujo de la posguerra.

Las decisiones de producción costosas y el liderazgo de un director ejecutivo sin experiencia en automoción acabaron con el negocio automotriz de Packard en los años 50.

 

  1. Plymouth
  • Años activos: 1928-2001
  • Modelos notables: Fury, Barracuda, Road Runner

El último Plymouth, un Neon LX, salió de una fábrica de Illinois Chrysler en 2001, y terminó con más de siete décadas de producción. Walter P. Chrysler creó Plymouth para atraer a compradores jóvenes por primera vez con autos económicos.

Las ventas alcanzaron su punto máximo a principios de los años 70 después de una serie de modelos populares, pero Plymouth finalmente perdió fuerza y ​​no pudo competir con sus rivales en el mercado por los autos de economía más pequeños.

 

  1. Pontiac
  • Años activos: 1926-2010
  • Modelos notables: Bonneville, GTO, Trans Am

General Motors presentó por primera vez el Pontiac en un salón del automóvil de Nueva York en 1926. GM había comprado la compañía de automóviles con sede en Pontiac, Michigan, fundada por Edward Murphy y Alanson Brush, un diseñador de los primeros Cadillacs.

La demanda de los elegantes sedanes Pontiac floreció en las décadas posteriores, pero la marca perdió gradualmente su atractivo en los años 90. Un breve intento de revivir a Pontiac fracasó cuando la Gran Recesión envió a GM a un rescate y una reestructuración agresiva financiados por los contribuyentes.

 

  1. Saturn
  • Años activos: 1990-2009
  • Modelos notables: Ion, Aura, Vue

General Motors estableció el fabricante de automóviles Saturn en un intento por competir con la creciente popularidad de las marcas de automóviles japonesas, que ofrecían autos más confiables por el mismo precio que los autos fabricados en los EE. UU.

El primer automóvil de Saturn, la Serie S, rompió el molde de GM y fue bien recibido, al igual que otros modelos de la era de los 90. Pero las dificultades a principios de la década de 2000 y la Gran Recesión mataron a tres marcas de GM: Saturn, Hummer y Pontiac.

 

  1. Studebaker
  • Años activos: 1913-1966
  • Modelos notables: Wagonaire, Golden Hawk, Avanti

El fabricante de carritos y carritos de South Bend, Indiana, comenzó a fabricar automóviles eléctricos en 1902. En 1913, la compañía comenzó a vender automóviles de marca con motores de gasolina con el nombre de Studebaker. Después de apenas sobrevivir a la Depresión, Studebaker produjo modelos populares de estilo conciso.

Packard compró Studebaker en 1954, y sus contadores se dieron cuenta rápidamente de que los costos de producción de la compañía eran más altos que sus competidores. La compañía finalmente colapsó bajo su propio peso a pesar de producir productos de calidad.

 

  1. Tucker
  • Años activos: 1947-1948
  • Modelos notables: Tucker ’48

El Tucker ’48 es uno de los ejemplos más sorprendentes de cómo producir un producto atractivo e innovador no garantiza el éxito. Preston Tucker fue un visionario empresario de automóviles, cuyo sedán del mismo nombre fue el primero en incluir características como frenos de disco y un faro central que gira durante las curvas.

Pero los problemas financieros y las acusaciones de fraude de acciones de Tucker (por lo que Tucker fue declarado inocente más adelante) pusieron fin a la marca Tucker casi antes de que comenzara. Sólo 51 Tuckers fueron hechos realmente.

 

  1. Willys
  • Años activos: 1908-1963
  • Modelos notables: Jeep civil, Jeep Station Wagon, Jeepster

Gracias a la popularidad de su sedán Willys-Knight, el pionero automotriz John North Willys convirtió a Willys-Overland Motor Company en el segundo mayor fabricante de automóviles de EE. UU.

Después de Ford de 1912 a 1916. Willys es mejor conocido por construir jeeps militares en la Segunda Guerra Mundial y el CJ, o Jeep civil, después de la guerra.

En 1953, Kaiser Motors compró a Willys, y en 1963 el nombre de Willys se retiró cuando la compañía pasó a llamarse Kaiser-Jeep. Kaiser-Jeep fue comprado más tarde por AMC en 1970.

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