Una nueva investigación muestra que el control de crucero adaptado de Ford puede minimizar los atascos de tráfico “fantasmas”

por David Tamariz

 

 

Conducir durante las horas de mayo congestionamiento de tráfico es bastante frustrante para la mayoría de los conductores. Pero y sin ser causado por un accidente, este tipo de tráfico a menudo es causado por los propios conductores, ya que los conductores a menudo aceleran demasiado rápido y frena bruscamente o demasiado temprano, lo que provoca que también frenen los conductores de todos los automóviles que están detrás de ellos.

Ford se ha asociado con investigadores de la Universidad de Vanderbilt para demostrar que el uso generalizado de su control de crucero adaptado, puede reducir los atascos causados ​​por los conductores que aceleran y frena constantemente.

Los investigadores de la Universidad de Ford y Vanderbilt demostraron esta semana que estos llamados “embotellamientos fantasmas” podrían minimizarse con el uso generalizado del control de crucero adaptado (ACC), que está disponible en muchas marcas y modelos.

El control de crucero adaptado se adapta automáticamente a la velocidad del tráfico que prevalece, lo que permite al conductor establecer una distancia de seguimiento fija del automóvil que se encuentra delante.

El equipo realizó lo que se cree que es la demostración más realista de este tipo, que muestra que la tecnología existente podría ayudar a minimizar los atascos fantasma, que parecen ocurrir sin motivo y pueden causar copias de seguridad de tráfico peligrosas.

La prueba se llevó a cabo en un circuito cerrado de pruebas de Ford en Detroit utilizando 36 conductores alineados en tres filas de doce vehículos que simulaban el tráfico normal de la carretera. Los vehículos principales en cada carril disminuyeron de 60 a 40 mph para imitar una perturbación del tráfico.

Sin la tecnología ACC, los conductores frenaron cada vez con más fuerza que el vehículo que los seguía, lo que provocó una interrupción de los frenos que se volvió más pronunciada a medida que avanzaba el flujo de tráfico.

Los conductores que no usaban ACC amplificaron el evento de frenado inicial, en algunos casos hasta el punto en que el tráfico se redujo a paso de tortuga.

Para la segunda parte de la prueba, los 36 conductores condujeron el mismo recorrido sin usar ACC, lo que les obligó a frenar y acelerar el vehículo manualmente.

Los resultados mostraron que los vehículos que utilizan el control de crucero adaptativo reducen el impacto de un evento de frenado más que aquellos vehículos sin la tecnología. Incluso con solo uno de cada tres vehículos con control de velocidad adaptativo, la prueba arrojó resultados similares en la reducción del tráfico.

La prueba se repitió con todos los vehículos que usaban control de crucero adaptable a 62 mph, solo un poco más alto que los vehículos principales para garantizar que los vehículos permanecieran en un pelotón constante.

En estas demostraciones, los sistemas ACC superaron a los conductores humanos en casi todas las situaciones de frenado.

En una de las pruebas, el ACC en realidad suprimió la ola de frenado, por lo que el último automóvil en el carril solo disminuyó en 5 mph en lugar de detenerse.

“Un divertido viaje familiar en el 4 de julio puede volverse irritante rápidamente cuando el tráfico se ralentiza, especialmente una vez que se entera de que no había motivo para el embotellamiento”, dijo Michael Kane, supervisor de Ford Co-Pilot360 Technology.

“Alentamos a los propietarios de Ford que tienen control de crucero adaptativo a usarlo durante sus viajes de verano con la esperanza de que esta tecnología inteligente de hoy pueda ser el primer paso para ayudar a facilitar los viajes diarios”, agrego Kane.

Los hábitos de conducción deficientes, como no usar las señales de giro, la conducción distraída, los tiempos de reacción lentos o el frenado innecesario son las principales causas de los embotellamientos fantasmas.

Por ejemplo, una vez que un conductor acciona los frenos, se produce una reacción en cadena para todos los automóviles que viajan detrás de ese conductor. Cuando los otros conductores presionan sus frenos, toda la línea de autos se ralentiza o se detiene, lo que genera tráfico.

“Durante años, los investigadores e ingenieros de tráfico han estado buscando tecnologías inteligentes para vehículos para reducir la congestión del tráfico, ya sean vehículos que se comuniquen entre sí o vehículos que puedan predecir el futuro”, dijo Daniel Work, profesor de ingeniería civil en la Universidad de Vanderbilt”

Esta demostración fue una oportunidad única para comprender cómo las tecnologías activas de asistencia al conductor disponibles comercialmente se pueden utilizar para influir positivamente en el flujo de tráfico.

 

Las tecnologías inteligentes si pueden reducir el tráfico

 

Raphael Stern, el investigador principal de doctorado, ha estado trabajando con el apoyo de la National Science Foundation, para determinar cómo las tecnologías inteligentes pueden proporcionar un camino hacia menos gruñidos de tráfico, además de reducir el consumo de combustible.

Los dos planean publicar los resultados de la demostración de Ford en una próxima publicación académica.

“A diferencia de los atascos causados ​​por accidentes o la construcción de carreteras, los embotellamientos fantasmas aparecen de la nada”, publicó Daniel Work en un comunicado.

“Combinadas, las copias de seguridad del tráfico cuestan al viajero estadounidense típico un promedio de 41 horas adicionales sentadas en el tráfico a un costo de 1,400 dólares por viajero”, agrego Work.

Estas cifras tienen en cuenta la pérdida de productividad, el combustible quemado al ralentí y un mayor desgaste.

“El hecho de que viéramos que un sistema ACC comercialmente viable suprimiera por completo la copia de seguridad del tráfico es bastante impresionante”.

“Y aunque sabemos que esto no sucederá en todas las situaciones o en cualquier circunstancia, es muy prometedor ver que los sistemas ACC disponibles comercialmente ya pueden tener un efecto deseado en los escenarios normales de conducción cotidiana”, dijo Work.

El equipo también redujo la cantidad de vehículos activos de ACC al 33 por ciento. Este es el umbral bajo que los investigadores siempre han creído que podría ayudar a suprimir las copias de seguridad de tráfico fantasma.

Los resultados fueron similares a las demostraciones ACC completas. Entonces, si solo uno de cada tres autos usa el tráfico ACC, se puede reducir.

“El gran logro de todo esto es en beneficio de todos el practicar una buena conducción”, dijo en un comunicado Michael Kane, supervisor de la tecnología Co-Pilot 360 de Ford.

“Brinde un amplio espacio entre usted y el vehículo que se encuentra adelante, manténgase alerta, y eso siempre ayudará a que el tránsito fluya sin problemas y nos ayude a todos a llegar a nuestros destinos a tiempo”, dijo Kane.

“Los sistemas adaptados de control de crucero no se cansan ni distraen, sino que constantemente miran al vehículo que está por delante”, agregó Kane. “Además, están programados para proporcionar distancias más consistentes entre los vehículos para que puedan responder mejor a la velocidad y la distancia del vehículo que se encuentra delante”.

La tecnología de control de crucero adaptado de Ford se introdujo originalmente en 2006 y se ha actualizado constantemente para funcionar en una variedad de condiciones de la carretera.

Hasta que los autos sean completamente autónomos, ACC parece ser una tecnología importante para reducir los atascos causados ​​por los humanos.

Ford actualmente ofrece control de crucero adaptativo en el 71 por ciento de sus modelos en los Estados Unidos.

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