Porque Toyota prefiere que los neumáticos de sus vehículos eléctricos “no tengan aire” ?

Toyota

por Enrique Kogan – Twitter @purosautosus

A pesar de que la tecnología está a años de estar lista para el uso comercial, Toyota está explorando neumáticos sin aire, para ayudar a reducir el peso de los vehículos eléctricos a batería y de hidrógeno, y poder aumentar su rendimiento.

ToyotaSegún un reporte de Auto News, el ingeniero jefe de Toyota, Takao Sato dijo, que el fabricante de automóviles está utilizando neumáticos sin aire, con motores individuales en cada rueda, por primera vez con su concepto “Fine-Comfort Ride” impulsado por hidrógeno, y presentado en el auto show de Tokio.

Ya que tales neumáticos comprenden una banda de caucho que rodea un cubo de plástico y aluminio, la premisa es que algún día podrían compensar el peso de los motores, dijo Sato.

Sato dice que cuenta con desarrollos en la tecnología que pueden ayudar a reducir 11 libras, o alrededor del 30 por ciento del peso de cada neumático para el 2025. Actualmente, los neumáticos de los conceptos pesan casi lo mismo que los neumáticos normales.

“Los fabricantes de automóviles, desean que los neumáticos sin aire lleguen pronto para los vehículos eléctricos”, dijo Sato. Si bien el Fine-Comfort Ride de Toyota tiene el tamaño de un crossover, estas ruedas podrían usarse en cualquier vehículo eléctrico, agregó Sato.

Wako Iwamura de Sumitomo Rubber, y jefe del proyecto de neumáticos sin aire, dijo que su objetivo personal es tener un producto comercial listo para el 2020.

Sumitomo Rubber Industries, que suministró los neumáticos y los ha estado probando en carros de golf, dijo que otros fabricantes de automóviles japoneses también están interesados, en agregarlos a los vehículos eléctricos más pequeños.

Bridgestone y Michelin ya tienen una combinación de neumáticos sin aire y rueda, actualmente disponible para cortadoras de césped, carritos de golf, maquinaria de construcción y recreativas vehículos todoterreno. Sumitomo es un recién llegado al mundo de los neumáticos sin aire.

La tecnología todavía no está probada en los automóviles de pasajeros, y los fabricantes deberán convencer tanto a los fabricantes de automóviles como al público de que estos son seguros.

Un neumático más ligero es solo uno de los objetivos de Sumitomo. El otro desafío a superar es la resistencia a la rodadura, o la fricción que actúa contra el neumático cuando está en movimiento.

Iwamura estima que estos neumáticos son entre 10 y 20 por ciento menos usables que las llantas neumáticas actuales, que es un nivel inaceptable para los vehículos que necesitan exprimir cada kilómetro de autonomía de sus baterías de iones de litio.

Sin embargo, el costo no será un obstáculo. Iwamura dice que sus neumáticos ya son comparables en precio a los que están llenos de aire.

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Enrique Kogan comenzó su pasión por los autos a los 6 años de edad cuando su padre lo llevó a ver las carreras de autos en su ciudad natal, Buenos Aires, Argentina. Desde entonces no ha habido carrera de ninguna fórmula o país que no haya visto en la televisión o que haya asistido personalmente. A los 16 años comenzó a escribir sobre automóviles, y en 1982, ya en Miami, fundó su primera revista (Automundo) sobre la industria en los Estados Unidos. Vendió Automundo en 1992 y aún hoy se publica. Produjo exhibiciones automotrices (la exhibición de autos exóticos y deportivos más grande del mundo, con su primera llave de la ciudad). Produjo eventos de gran magnitud en el mundo del automóvil. Enrique Kogan posee 4 llaves de distintas ciudades, 6 proclamaciones de distintas ciudades, numerosas condecoraciones y premios, ademas de haber sido invitado a la Casa Blanca, durante la presidencia de Clinton. Organizó el festival argentino más grande del mundo y Rock en Miami, el festival de Rock latino más grande de los Estados Unidos. Editó varias publicaciones exitosas. Hoy escribe diariamente haciendo revisiones semanales de autos nuevos, en los medios hispanos más grandes de los Estados Unidos, mientras mantiene en lo mas alto, el sitio www.purosautos.com

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