Lotus, la firma británica de autos deportivos pasa a manos chinas

Los chinos ademas de tener el mercado de automóviles mas grande del mundo se están expandiendo a pasos agigantados.

Además de una cuota de control del fabricante de automóviles malayo Proton, la compañía china Geely comprará una participación mayoritaria del 51% en la firma británica de autos deportivos Lotus.

Geely, el propietario de Volvo, tomará el control de Lotus y una participación de 49,9% en la pérdida de Proton de su matriz DRB-Hicom, que conservará el 50,1% de Proton y buscará vender su participación restante en Lotus.

Proton posee una participación mayoritaria en Lotus, con sede en Norwich, desde 1996. Lotus obtuvo un beneficio por primera vez en su historia a finales del año pasado.

El acuerdo dará acceso a Proton a los motores, transmisiones y plataformas de Geely, mientras que da a Geely un mayor acceso al mercado del sudeste asiático.

Geely dijo que el acuerdo también permitirá sinergias en investigación y desarrollo, fabricación y presencia en el mercado.

El Grupo PSA también había estado en la carrera para comprar Proton. El acuerdo con Geely viene siguiendo una larga serie de especulaciones, rumores y negaciones

Donghui Li, vicepresidente ejecutivo de Geely Holding Group, dijo: “Con Proton y Lotus uniéndose al portafolio de marcas de Geely Group, reforzamos nuestra presencia global y desarrollamos una cabeza de playa en el sudeste asiático.

“Geely Holding está llena de confianza para el futuro de Proton. Respetaremos totalmente la historia y la cultura de la marca para restaurar Proton a su antigua gloria con el apoyo de la tecnología innovadora de Geely y los recursos de gestión”, Donghui Li en un comunicado.

“Reflejando nuestra experiencia acumulada a través de la revitalización de Volvo, también intentamos liberar todo el potencial de Lotus y llevarlo a una nueva fase de desarrollo expandiendo y acelerando el lanzamiento de nuevos productos y tecnologías”, dijo Li.

El director gerente del grupo de DRB-Hicom, Syed Faisal Albar, dijo: “Nuestra intención era siempre asegurar la revitalización de la placa de identificación de Proton. Este acuerdo será el catalizador para elevar una marca con la que resuenan los malayos”.

Geely fue fundada en la provincia de Zhejiang de China en 1986, originalmente como un fabricante de refrigeradores. La expansión de la firma en los productos de automoción comenzó con las motos antes de que empezara a producir automóviles en 2002.

Geely Automobiles tiene una gran presencia en el mercado chino de automóviles, con la firma en expansión internacional después de comprar Volvo de Ford en 2010. Geely también compró la compañía de taxis de Londres en 2012.

Como decía mi amigo italiano, “Piano, piano se va lontano”, y así van los Chinos, de a paso a paso para llegar mas lejos.

Geely ya tiene el control de Volvo que le asegura las puertas abiertas para otros productos en Europa, ahora tendrá acceso al sudoeste asiático y al mercado de autos deportivos. Que le falta ?. Llegar a Detroit, y con dinero, tiene la Chrysler que se la dan con bandeja de plata.

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