El icónico taxi de Londres podría perder su característica más icónica

Por Omar Fuertes Rizzo

Según un reporte de Bloomberg, el icónico taxi de Londres pronto podría perder su característica más icónica: el taxista.

La firma británica Addison Lee anunció el lunes que planea introducir taxis automáticos en la capital inglesa para el 2021.

La compañía, que tiene cerca de 5,000 taxis actualmente en servicio en Londres, firmó una asociación estratégica con la firma de software Oxbotica, que ayudará a ponerlos a la vanguardia de este cambio, dijo el CEO de Addison Lee, Andy Boland, en un comunicado.

“El transporte urbano cambiará más allá del reconocimiento en los próximos 10 años con la introducción de los servicios de auto conducción”, continuó Boland. Addison Lee es la última firma en probar autos de conducción automática en los EE. UU., Junto con Nissan y Ford con sus socios Jaguar Land Rover.

Otra compañía de vehículos autónomos, FiveAI, también ha declarado su intención de comenzar el viaje compartido en los suburbios de Londres en 2019.

Aunque Addison Lee y Oxbotica planean implementar estos taxis automáticos en solo 3 años, la ley actual de los Estados Unidos, no permite que los vehículos sean operados sin un conductor humano en las vías públicas.

En respuesta, la compañía planea tener operadores humanos a bordo para ayudar con el equipaje y otras necesidades y hacerse cargo en caso de emergencia.

Oxbotica no construye los vehículos autónomos por sí mismos, sino que desarrolla la tecnología detrás de los sensores y sistemas sin conductor, y recientemente contrató al ex ejecutivo de Uber, Fraser Robinson, para unirse a su junta directiva.

Los detalles de la asociación no fueron cubiertos en el anuncio, y ninguna de las empresas está haciendo una inversión fija, pero las dos empresas son optimistas.

“Eventualmente elaboraremos algún tipo de acuerdo comercial”, dijo el CEO Graeme Smith de Oxbotica, “pero no sentimos la necesidad de tener esas discusiones primero”.

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Enrique Kogan comenzó su pasión por los autos a los 6 años de edad cuando su padre lo llevó a ver las carreras de autos en su ciudad natal, Buenos Aires, Argentina. Desde entonces no ha habido carrera de ninguna fórmula o país que no haya visto en la televisión o que haya asistido personalmente. A los 16 años comenzó a escribir sobre automóviles, y en 1982, ya en Miami, fundó su primera revista (Automundo) sobre la industria en los Estados Unidos. Vendió Automundo en 1992 y aún hoy se publica. Produjo exhibiciones automotrices (la exhibición de autos exóticos y deportivos más grande del mundo, con su primera llave de la ciudad). Produjo eventos de gran magnitud en el mundo del automóvil. Enrique Kogan posee 4 llaves de distintas ciudades, 6 proclamaciones de distintas ciudades, numerosas condecoraciones y premios, ademas de haber sido invitado a la Casa Blanca, durante la presidencia de Clinton. Organizó el festival argentino más grande del mundo y Rock en Miami, el festival de Rock latino más grande de los Estados Unidos. Editó varias publicaciones exitosas. Hoy escribe diariamente haciendo revisiones semanales de autos nuevos, en los medios hispanos más grandes de los Estados Unidos, mientras mantiene en lo mas alto, el sitio www.purosautos.com

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