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Cerca de 6000 muertos por choques debido al teléfono celular

por Manuel Arroyo – Según un nuevo estudio, la cantidad de peatones muertos en los Estados Unidos totalizaron casi 6.000 en 2017 por segundo año consecutivo, en medio de crecientes indicios de que los caminantes y los conductores están peligrosamente distraídos,

Aunque las razones del reciente aumento no se han determinado científicamente, los expertos sospechan que los teléfonos inteligentes son el factor clave en la tendencia mortal.

En pocas palabras: enviar mensajes de texto mientras se camina es especialmente riesgoso en entornos urbanos.

Combine eso con los conductores que usan sus teléfonos o pantallas táctiles mientras conduce, y es una receta para las muertes.

Además, se cree que conducir drogado y caminar contribuyen cada vez más.

El nuevo informe de la Governors Highway Safety Association publicado el miércoles estima que 5.984 peatones fueron asesinados en los Estados Unidos en 2017.

Eso reflejaría esencialmente ningún cambio después de un aumento del 9% en 2016 y un aumento del 9,5% en 2015, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras.

El estudio indica que los aumentos recientes no son una anomalía estadística.

“Es francamente perturbador”, dijo Richard Retting, director de seguridad de Sam Schwartz Consulting, autor del informe para GHSA. “La gente fuera de los automóviles muere en niveles que no hemos visto en 25 años”.

El aumento en la mortalidad de peatones se produce a pesar de las mejoras en la seguridad del vehículo, incluida la introducción relativamente reciente de sistemas automáticos de frenado de emergencia, cámaras de visión trasera y tecnología de alerta de colisión.

Pero otros desarrollos potencialmente útiles se están quedando atrás. El Instituto de Seguros para Seguridad en las Carreteras ha señalado que los faros deficientes son especialmente problemáticos. El mal diseño y la falla en adoptar luces que giran con la curvatura de la carretera son perjudiciales.

Alrededor del 75% de las muertes de peatones ocurren por la noche, lo que hace que la iluminación vial sea crítica, dijo Retting.

Pero los peatones a veces también tienen la culpa.

“Tenemos conductores distraídos y peatones distraídos, y esa es una combinación mortal”, dijo Rebecca Lindland, auto analista de Kelley Blue Book. “En algún momento, las personas que están al volante y caminando en la calle deben asumir la responsabilidad de su comportamiento y dejar el teléfono”.

Una opción: Las nuevas ordenanzas para proscribir el uso de teléfonos inteligentes mientras se pasea.

La ciudad de Montclair, California, recientemente prohibió caminar por la calle mientras usa un teléfono o auriculares. Honolulu tiene una ley similar.

Pero las leyes generalizadas contra el caminar distraído probablemente no evitarán que las personas deambulen accidentalmente por el camino.

“No se puede regular por encima la distracción”, dijo Lindland.

“No estamos estableciendo un vínculo definitivo con los teléfonos, pero es motivo de preocupación, y creemos que se debe prestar más atención a este tema”, dijo Retting.

Las estimaciones de GHSA se basan en un análisis de cifras para la primera mitad de 2017. Se espera que NHTSA publique los números oficiales más adelante este año.

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