Max Verstappen con Honda Gran Premio de Francia

Max Verstappen se defendió para pasar a Lewis Hamilton y obtener una brillante victoria en el Gran Premio de Francia para ampliar su ventaja en el campeonato.

El equipo Red Bull de Verstappen apostó por una parada adicional en boxes, sacrificando la ventaja para volver a Hamilton con neumáticos más frescos y pasar al Mercedes a dos vueltas del final.

Y Mercedes estaba cometiendo un error estratégico en el que dejaron a Hamilton fuera una vuelta más y perdieron el liderato.

Eso se produjo después de que Verstappen le había regalado a Hamilton el primer lugar con un error en la primera curva de la carrera.

Después de una emocionante batalla entre los dos aspirantes al título y sus equipos, Verstappen avanza a una ventaja de 12 puntos en el campeonato después de siete carreras tras la tercera victoria consecutiva de Red Bull.

Sergio Pérez de Red Bull tomó la posición final del podio de Valtteri Bottas, compañero de equipo de Hamilton, en las últimas vueltas cuando los neumáticos del finlandés se desvanecieron.

Paul Ricard en el sur de Francia es conocido por producir carreras aburridas, pero esta fue una maravilla ya que la batalla entre Verstappen y Hamilton fue de un lado a otro.

Pero Mercedes lamentará su error al permitir que Verstappen volviera a ponerse en cabeza después de que siguieron el error en pista del holandés en la primera vuelta con el suyo en la sala de estrategia.

“Esto depende de nosotros”, dijo el estratega jefe James Vowles por radio a Hamilton después de la carrera, reconociendo el error. “Gracias por hacer todo lo posible para recuperar esa carrera”.

Verstappen pareció haberle dado a Hamilton una oportunidad inesperada cuando se deslizó desviado en la primera curva y se salió de la pista, lo que permitió que Hamilton se pusiera en cabeza.

Eso puso a Mercedes al mando de la carrera, pero cedieron su posición con un grave error en el cronometraje de la parada en boxes de Hamilton.

Hamilton lideraba con Verstappen segundo y Bottas tercero entrando en el período de parada en boxes, y Mercedes llamó a Bottas primero, tratando de tomar el segundo de Red Bull.

Traer a Hamilton en la próxima vez, como lo hizo Red Bull con Verstappen, habría asegurado el liderazgo para Hamilton y probablemente habría podido controlar la carrera desde el frente para una cómoda victoria a partir de entonces.

En cambio, dejaron a Hamilton fuera para una segunda vuelta y Verstappen usó sus neumáticos nuevos para producir una vuelta brillante, y cuando Hamilton salió de los pits, Verstappen pasó a la cabeza.

Hamilton persiguió a Verstappen durante las siguientes vueltas, aparentemente mucho más rápido que Verstappen, ya que ambos pilotos comunicaron por radio a sus boxes que sus neumáticos ya tenían problemas.

Hamilton le dijo a su equipo que se asegurara de llevarlo antes de Verstappen para una segunda parada, pero Red Bull volvió a saltar primero, llevando a Verstappen para una segunda parada en la vuelta 32, solo 13 vueltas después de su primera parada.

Verstappen se reincorporó casi 20 segundos atrás, pero inmediatamente comenzó a acercarse al Mercedes.

Atrapó y pasó a Bottas en la vuelta 44 y luego se dirigió hacia Hamilton, pasando a la chicane en la vuelta 52, con una vuelta y media para el final.

Bottas, frustrado, que llamó por radio a su equipo para preguntarle con juramento por qué no le habían creído cuando dijo que sería una carrera de dos paradas, retrocedió y perdió tercero ante Pérez en la vuelta 49 mientras Red Bull le echaba sal a las heridas de Mercedes.

Lando Norris fue el mejor del resto para McLaren, después de una carrera fuerte a pesar de haber caído del top 10 en la primera vuelta, pasando a varios autos con un estilo soberbio mientras regresaba por el campo.

Su compañero de equipo Daniel Ricciardo fue uno de ellos y el australiano terminó sexto, por delante de Pierre Gasly de Alpha Tauri, Fernando Alonso de Alpine y los Aston Martins de Sebastian Vettel y Lance Stroll.

Los Ferrari de Carlos Sainz y Charles Leclerc corrían quinto y séptimo después de la primera vuelta, pero se desvanecieron mal en la carrera para terminar fuera de los puntos, Sainz en 11º y Leclerc, con terribles problemas con los neumáticos delanteros, en 16º.

Un grave error en la primera vuelta le dio a Hamilton el liderazgo y podría haber sido extremadamente costoso, pero con la ayuda de la estrategia agresiva y positiva de su equipo, condujo con brillantez controlada para recuperarse después de una segunda parada en boxes e infligir a Hamilton el mismo dolor que el mundo. campeón tenía en Verstappen en España.

La diferencia fue que el Red Bull no parecía ser el coche más rápido y, sin embargo, Verstappen ganó.

Esta fue la primera de tres carreras en fines de semana consecutivos, y las dos siguientes son en la pista local de Red Bull en Austria. La batalla, una para todas las edades, continúa en el glorioso escenario de las montañas Stryian.

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