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De qué forma las nuevas tecnologías del automóvil podrían salvar a los peatones

Por Manuel Arroyo

 

Los fabricantes de automóviles contribuyen a las nuevas tecnologías de seguridad, este avance sin pausa, dotando a las marcas de nuevos sistemas innovadores que incrementan la seguridad al volante, y también la de peatones y demás compañeros en la vía pública.

Casi un 90% de los accidentes de tráfico se atribuyen al factor humano. Es decir, que de cada diez accidentes, sólo en uno tiene la culpa un fallo mecánico, digamos.

En algunos casos, los sistemas están tan implantados que se convive naturalmente con ellos casi sin reparar en su presencia.

No sólo los semáforos y los cinturones de seguridad son piezas simbólicas en seguridad al volante: el airbag, la dirección asistida y los sistemas de frenado ABS, por ejemplo, son ya elementos fundamentales en cualquier vehículo nuevo.

Pero esos sistemas se centran principalmente en proteger a las personas dentro del vehículo, no fuera del vehículo.

Aquí hay varias formas en que las compañías automotrices están buscando sistemas que velarán por los peatones:

Frenado automático

Los sistemas de frenado automático, o también llamados sistemas de frenada de emergencia autónoma, son sistemas electrónicos de asistencia al conductor y de seguridad de los que le hablamos en el glosario de seguridad del vehículo, y allí se pueden recordar sus detalles.

El frenado automático demuestra ser eficaz y útil, sobre todo para evitar un accidente por alcance en ciudad o en un atasco de tráfico, cuando el conductor se ha distraído.

Pero incluso cuando el conductor no se distrae, hay que tener presente que los conductores normalmente no siempre estamos preparados para reaccionar ante situaciones extremas, ni todos los conductores saben frenar bien, de hecho muchos conductores no frenan todo lo fuerte que el auto permite.

El proveedor alemán Bosch ha desarrollado un sistema que usa radares y cámaras para detectar peatones y ciclistas en un radio de 20 metros e implementar el frenado de emergencia automático en menos tiempo del necesario para parpadear dos veces.

Incluso puede detectar a los peatones a través de una nube de vapor que se eleva desde los respiraderos a lo largo del pavimento urbano.

 

Comunicación del vehículo con la infraestructura

Permitir que los vehículos se comuniquen con el equipo de la carretera, y viceversa, se concibe como una forma clave de promover la seguridad de los peatones.

El proveedor de automóviles Continental está desarrollando un sistema que usa comunicaciones inalámbricas de corto alcance para transmitir señales desde equipos que se encuentran por encima de la intersección, que detecta peatones y transmite la información a vehículos en el área.

En Japón ya están haciendo pruebas en intersecciones, con la participación de Toyota. Concretamente, están aplicando la tecnología V2I para que los vehículos que se aproximen a una intersección sean avisados mediante una señal sonora de la presencia del otro de manera que extremen la precaución.

Se evitan así distracciones del conductor o situaciones de peligro por baja visibilidad.

Info-entretenimiento de avanzada

La crisis de la distracción ha empeorado con los complejos sistemas de info-entretenimiento con pantalla táctil que quitan los ojos del conductor de la carretera.

Pero los fabricantes de automóviles y los proveedores están desarrollando silenciosamente sistemas de realidad aumentada que proyectarían direcciones en el parabrisas.

Estos sistemas podrían garantizar que las personas no aparten la vista de la carretera.

Faros mejorados

Si bien las tecnologías avanzadas obtienen gran parte de la publicidad, la mejora de la seguridad de los peatones requiere un enfoque renovado en los aspectos básicos del diseño e ingeniería automotriz.

El bajo rendimiento de los faros es una deficiencia para la industria automotriz por una variedad de razones, incluidas antiguas reglamentaciones que han impedido que los ingenieros adopten tecnología que controle automáticamente la dispersión de la iluminación para reducir el deslumbramiento y ayudar a los conductores a ver mejor.

En los últimos 15 años hemos visto cómo el sistema de iluminación de nuestros autos avanzaba a pasos agigantados, de los faros halógenos o los xenon, posteriormente llegaron los faros LED y los que emplean tecnología láser son el siguiente paso, pero es posible que exista un camino alternativo y pasa por añadir una función muy llamativa a este elemento.

Sistemas totalmente autónomos

En lo que se refiere a la tecnología automovilística, los autos autónomos son el último grito.

Las prestaciones estándar incluyen el control de velocidad automático, los sistemas de aparcamiento asistido y hasta los adelantamientos automáticos.

Estas características te permiten sentarte, aunque un poco inquieto, y dejar que un software de la computadora de a bordo, se ocupe de la conducción.

La mayoría de los fabricantes de automóviles y muchas compañías tecnológicas buscan vehículos que puedan conducir ellos mismos, incluyendo el antiguo proyecto de Google Waymo, General Motors, Tesla y Volkswagen.

Si menos personas compran autos autónomos porque están programados para sacrificar a sus dueños, entonces se eleva la probabilidad de que más gente muera porque los autos convencionales sufren muchos más accidentes.

El resultado es una situación de conflicto aparentemente irresoluble. Si el sistema de frenado de emergencia se hubiera activado, se habría disparado 1,3 segundos antes de que el automóvil golpee al peatón.

El desafío para las compañías automotrices y tecnológicas es perfeccionar los sistemas para adaptarse a cada escenario posible.

Incluso entonces, los autos no podrán evitar a todos los peatones.

SOURCE: UsaToday

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