Cual fue la verdadera economía de combustible de los vehículos desde el 1966 al 2019

Exclusivo por Michael Sivak, Sivak Applied Research

Esta es la última de mis actualizaciones ocasionales sobre las tendencias a largo plazo en la economía de combustible de los vehículos de EE. UU.

Específicamente, este estudio examina la economía de combustible real de automóviles y camiones ligeros (camionetas, SUV y furgonetas) desde 1966 hasta 2019 (mi actualización anterior incluía datos hasta 2017).

La economía de combustible del vehículo calculada está disponible desde 1923. Sin embargo, el año de inicio de este análisis es 1966 porque (1) de 1923 a 1935, la información de economía de combustible está disponible solo para la flota completa de todos los vehículos, y (2) de De 1936 a 1965, los camiones ligeros se incluyeron con otros camiones en las estadísticas relevantes.

La medida principal en este análisis es el promedio de millas recorridas por galón de combustible por año. De 1966 a 1985, la economía de combustible se calculó a partir de la información de una publicación resumida del Departamento de Transporte de EE. UU. Las estadísticas anuales del Departamento de Transporte de EE. UU. Fueron las fuentes de información de 1986 a 2019.

El siguiente gráfico muestra los cambios en la economía real de combustible del vehículo desde 1966 hasta 2019.

Tendencias notables de economía de combustible, teniendo en cuenta el período de tiempo representado:

Una pequeña disminución entre 1966 y 1973 (de 13,5 mpg a 12,9 mpg).

Un modesto aumento entre 1973 y 1991 (de 12,9 mpg a 19,6 mpg).

Sin cambios entre 1991 y 2004 (19,6 mpg en ambos años).

Un modesto aumento entre 2004 y 2008 (de 19,6 mpg a 21,8 mpg).

Un pequeño aumento entre 2008 y 2019 (de 21,8 mpg a 22,2 mpg).

En términos de consumo de combustible por distancia recorrida, el cambio entre 1973 (el año del primer embargo de petróleo) y 1991 (de 7.75 galones por 100 millas a 5.10 galones por 100 millas) representa una tasa compuesta de disminución del 2.3% por año.

En comparación, el cambio entre 2008 y 2019 (de 4.59 galones por 100 millas a 4.50 galones por 100 millas) representa una tasa compuesta de disminución de solo 0.2% por año.

Un obstáculo fundamental para mejorar la economía de combustible promedio de toda la flota es que las mejoras en la economía de combustible de los vehículos nuevos toman mucho tiempo para influir sustancialmente en la economía de combustible de toda la flota.

Este es el caso porque se necesitan muchos años para entregar la flota. Por ejemplo, los 17.0 millones de automóviles y camionetas vendidos en los Estados Unidos en 2019 representaron solo el 6.7% de la flota completa de 253.8 millones de automóviles y camionetas registradas, y la edad promedio de los automóviles y camionetas en las carreteras en 2019 fue 11,8 años.

Las medidas utilizadas en el presente análisis (millas por galón de combustible y galones de combustible por 100 millas) no nos permiten hacer inferencias directas con respecto a los cambios a lo largo del tiempo en la energía total consumida (por ejemplo, Btu total).

Este es el caso porque el análisis no tuvo en cuenta los siguientes factores y sus contribuciones cambiantes a lo largo del tiempo:

Mayor contenido energético del diésel que de la gasolina, menor contenido energético de las mezclas de etanol que la gasolina pura, menor contenido energético de las mezclas de biodiésel que del diésel puro, y energía eléctrica consumida por vehículos eléctricos enchufables. (Respecto a este último:

Incluso si los 1.4 millones de autos eléctricos y camionetas ligeras enchufables que se vendieron en los Estados Unidos hasta diciembre de 2019 todavía estuvieran en la carretera, representarían solo alrededor del 0.6% de todos los autos y camionetas ligeras registrados en 2019.)

 

Michael Sivak es el director gerente de Sivak Applied Research y el ex director de Transporte Mundial Sostenible en la Universidad de Michigan.

Fuente: greencarcongress.com

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