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Bentley un ingeniero británico que tuvo una gran visión

Como Bentley celebra su año centenario, el fabricante de automóviles de lujo con sede en Crewe celebra la vida del ingeniero británico innovador cuyo impulso e ingenio lo comenzaron todo.

Walter Owen Bentley – o W.O. como se le conoce con cariño, nació en 1888 en Londres, cuando el caballo y el carruaje seguían siendo la forma más común de transporte.

Creciendo en una casa ocupada de 11 personas, y a pesar de una carrera escolar no distinguida, W.O. utilizaba el entusiasmo y la innovación para triunfar.

Después de un aprendizaje en los ferrocarriles y luego en el automovilismo, el joven ingeniero se unió a las fuerzas armadas, diseñando los motores rotativos BR1 y BR2 de gran prestigio para aviones militares, incluido el famoso Sopwith Camel.

Un par de años después, en 1919, W.O. creó una empresa que se convertiría en sinónimo de los mejores automóviles británicos hechos a mano y que, incluso hoy en día, sigue siendo una de las marcas de automóviles de lujo más buscadas del mundo.

Un espíritu pionero

W.O. Bentley tenía solo 16 años cuando dejó la escuela y comenzó como aprendiz en el Great Northern Railway. Le costó a su padre la considerable suma de £ 75 para inscribir a su hijo obsesionado con el vapor como aprendiz de Premium en Doncaster, en el norte de Inglaterra.

Ganó 25 peniques por semana durante cinco años de entrenamiento en el trabajo, aunque fue 18 meses antes de W.O. Finalmente se puso a trabajar en las máquinas de vapor que amaba. Más tarde en su vida, W.O. recordó: «El lado inferior de un automóvil después de unos pocos miles de kilómetros es tan higiénico como un quirófano, en comparación con una locomotora en revisión».

Darse cuenta de que pasaría años antes de que pudiera escalar el orden, hacia el final de su aprendizaje W.O. decidió explorar una nueva área de transporte. Con gran previsión, desvió su atención del vapor hacia el motor de combustión interna que mejoraba rápidamente.

Bentley Rotary One (BR1)

W.O. Estaba tan entusiasmado con el motor de combustión que comenzó a correr motocicletas en eventos en todo el país, incluido el famoso Trofeo Turístico de la Isla de Man.

Entró en el negocio con uno de sus hermanos que importaba automóviles franceses, antes de crear en secreto una nueva aleación de aluminio y cobre que se usaría para hacer pistones más ligeros para su propio auto de carreras.

Sus primeros años innovadores en la industria automotriz no fueron ininterrumpidos. Encargado en el Real Servicio Aéreo Naval (RNAS) durante la Primera Guerra Mundial, W.O. pasó patrióticamente su idea de pistón ligero, que creó una versión más potente y confiable del motor de avión existente de RNAS.

Impresionados por sus esfuerzos, los superiores de W.O. le permitieron comenzar a diseñar un nuevo motor de avión rotativo desde cero. Se le proporcionaron todas las instalaciones disponibles para experimentar, instruyendo a los ingenieros en la planta de Humber en Coventry, Inglaterra. El motor fue un gran éxito y pronto estuvo en producción en serie para el esfuerzo de la Guerra.

Esa unidad se convirtió en el motor favorito para el montaje en la versión naval del famoso avión de caza, el Sopwith Camel. El biplano monoplaza voló en los libros de historia y es uno de los aviones más conocidos del siglo XX.

El motor fue conocido inicialmente como el Almirantazgo 1, pero más tarde se decidió honrar el nombre del fundador. El Bentley Rotary 1 se convirtió posteriormente en el BR1, un tributo apropiado a la inventiva de W.O.

W.O. continuó desarrollando una versión más poderosa de 230bhp llamada BR2, una unidad de nueve cilindros que se ajustó a los aviones en gran número en 1918.

El motor todavía estaba en uso cuando la Guerra terminó y continuó usándose en muchas partes del mundo durante varios años a seguir. Era el motor rotativo más potente del servicio militar.

Los años fundadores de Bentley

Habiendo demostrado una habilidad natural como ingeniero innovador, W.O. dio sus primeros pasos en el mundo automotriz cuando terminó la guerra, utilizando su habilidad para crear un automóvil con su propio nombre.

Cuando terminaron las hostilidades, se le otorgó una subvención de la Comisión de Premios a los Inventores de £ 8,000 por su contribución vital al esfuerzo de la Guerra, así como una MBE (La Orden más Excelente del Imperio Británico).

En 1919 W.O. usó ese capital para cumplir un sueño y crear su propia empresa automovilística. W.O. construyó la marca bajo el principio rector de crear «un auto rápido, un buen auto: el mejor en su clase», una meta que lograría una y otra vez.

La Mulsanne W.O. Edición de Mulliner

La Mulsanne W.O. La edición de Mulliner rinde homenaje al padre fundador de la compañía e incorpora una pieza genuina de la historia de Bentley en cada automóvil.

Dentro de cada una de las 100 Mulsannes de edición limitada, una porción del cigüeñal original tomada de W.O. se muestra el automóvil personal de 8 litros de Bentley, el último modelo que diseñó para Bentley Motors en 1930.

Centenario de Bentley – 100 extraordinario años

El 10 de julio de 2019 marca el centésimo aniversario de Bentley, un hito extraordinario alcanzado solo por unas pocas compañías. Para celebrar la ocasión, se ha planeado una serie de actividades especiales de un año de duración, con celebraciones en eventos en todo el mundo.

Estos mostrarán la evolución del motor de Bentley en los últimos 100 años, destacando su éxito mundial actual y el futuro emocionante que se avecina, todo gracias a la determinación de un hombre y al impulso de innovación.

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