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Lotus pudiera pasar a manos Chinas y emparentarse con Volvo

El propietario actual es DRB-Hicom, de Malasia, dueña de Lotus, uno de los conglomerados automotrices más grandes del país, está buscando desde hace tiempo un socio estratégico para Proton Holdings, y se habla de Suzuki Motor y Renault.

Pero el grupo Geely Holding Group de Zhejiang está demandando una participación del 51% en Proton Holdings de Malasia, propietaria de las marcas Proton y Lotus, por lo que esta pasaría a manos Chinas.

Lotus Cars es uno de los fabricantes de automóviles deportivos más famosos del mundo, que lamentablemente nunca ha podido convertir esa fama en efectivo.

Lotus ha tenido muchos propietarios a lo largo de su larga vida, y se convirtió en parte de Proton en 1996. Actualmente fabrica cuatro líneas de modelos; El Elise, el Evora, el Exige y el 3-Eleven.

La automotriz Zhejiang Geely posee actualmente las marcas Geely Auto, Volvo y Lynk & Co.

El principal competidor de la participación en Proton Holdings es el Grupo PSA, propietario de las marcas Peugeot y Citroen, y propiedad en parte de Dongfeng Motors de China. Pero PSA podría estar demasiado ocupado en adquirir Opel de General Motors.

DRB-Hicom ha anunciado que espera anunciar una decisión en el primer semestre de este año, pero también dijo que la venta es un proceso complejo.

Proton es el mayor fabricante de automóviles de Malasia con exportaciones al sudeste asiático y exportaciones limitadas al resto del mundo. Actualmente fabrica ocho líneas de modelos con nombres poéticos como el Ertiga, el Perdana y el Suprima.

Lotus Cars es propietaria de Lotus Engineering, una exitosa firma de consultoría de ingeniería automotriz con oficinas en China, Malasia y Estados Unidos. Esta asesora a terceras empresas, en su mayoría activas en la industria del automóvil, sobre temas como arquitecturas ligeras y dinámicas de conducción.

La historia de Lotus con China está algo preocupada. A principios de 2000 Proton llegó a un acuerdo con Goldstar Heavy Industries para construir un SUV en China basado en el Lotus APX concept car. El acuerdo se desmoronó cuando la empresa conjunta no consiguió una licencia de producción.

Proton intentó de nuevo en 2007 cuando acordaron una empresa conjunta con China Youngman Automobile. Inicialmente, la compañía fabricaba automóviles Proton con la marca Youngman-Lotus.

Posteriormente, la empresa conjunta comenzó a desarrollar sus propios automóviles basados en plataformas Proton.

También mostraron un atractivo SUV, pero nunca llegó al mercado, y los planes para un nuevo MPV llegaron a nada también. La empresa conjunta se disolvió en 2015 debido a las decepcionantes ventas.

Proton, sin embargo, se negó a renunciar y firmó otro contrato de compra de SUV el mismo año, con nada menos que su ex socio Goldstar.

El año pasado, la compañía anunció la producción de un SUV, salido de un Lotus, para competir con el Porsche Cayenne, que comenzaría en 2019.

Sin embargo, y parece increíble, tampoco esta nueva empresa conjunta Proton-Goldstar no ha sido capaz de obtener una licencia de producción. Viejos socios con viejos problemas.

Mientras tanto, British Lotus, el fabricante de automóviles deportivos, llegó oficialmente a China en 2011. Tuvieron que ir a buscar un nuevo nombre chino porque su nombre original fue recogido por nada menos que su entonces socio Youngman Automobile, algo que sucede en China.

Las ventas de Lotus han sido lentas desde el principio, porque los compradores de automóviles chinos realmente no tienen el concepto de pagar mucho dinero por un automóvil desnudo con una caja de cambios manual.

El Elise, por ejemplo, cuesta 500.000 yuanes, o 72.600 dólares y hay un solo distribuidor de Lotus operando en toda China.

Con esta movida de compra, Geely obtiene la marca Proton más fábricas y una red de distribución en todo el sudeste asiático, un mercado donde Geely aún no está muy activo.

Geely podría mejorar la gama actual de Proton con la tecnología de Geely y Volvo y basar su futuro Proton en las plataformas de Geely. Pueden exportar estos automóviles sin aranceles a la mayor parte del sudeste asiático gracias a la comunidad económica de la ASEAN, de la que es miembro Malasia.

Además, poseer una marca emblemática como Lotus Cars trae prestigio y respetabilidad a Geely y eso vale mucho en China. Además, Geely obtiene con la compra, una fábrica y cuatro líneas modelo.

La automotriz China podría reemplazar los actuales motores de Lotus con unidades Volvo y desarrollar un vehículo más orientado a la comodidad para los mercados emergentes como India y China.

Por ahora, todo suena bien, mientras sus ejecutivos no mantengan diferencias, ya que la marca Proton se salvaría, Geely obtendría fábricas y tecnología, y la marca Lotus será nuevamente, un nombre poderoso en la industria.

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