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La rica historia de Bugatti la automotriz que resurgió como el Ave Fénix

Bugatti ha estado en las portadas de casi todas las publicaciones especializadas, con el Veyron y últimamente con el Chiron. Pero muchos de los que leen sobre estos súper bólidos no saben que atrás de ellos hay toda una rica historia. Vayamos a ella.

Fundado en 1909 en la entonces ciudad alemana de Molsheim, Alsacia, por Ettore Bugatti, que era de origen italiano la entonces llamada “Automóviles Ettore Bugatti”, fue catalogada como un fabricante francés de automóviles de alto rendimiento.

Los Bugatti de la época eran conocidos por su belleza del diseño, ya que Ettore Bugatti era de una familia de artistas y se consideró a ser un artista y un constructor y por sus muchas victorias en competencias.

Su fundador, Ettore Bugatti, nació en Milán, Italia, y la compañía de automóviles que lleva su nombre fue fundada en 1909 en Molsheim situado en la región de Alsacia, que fue parte del Imperio Alemán de 1871 a 1919.

La empresa era conocida tanto por el nivel de detalle de su ingeniería en sus automóviles como por la forma artística en que se ejecutaron los diseños, dada la naturaleza artística de la familia donde su padre, Carlo Bugatti (1856-1940) fue un importante diseñador de joyas y muebles de estilo.

Entre los famosos Bugattis de la época figuraban los Type 35 Grand Prix, el Tipo 41 “Royale”, el Tipo 57 “Atlantic” y el Tipo 55 deportivo.

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La compañía también disfrutó de un gran éxito en las primeras carreras de motor de Grand Prix, donde en 1929 Bugatti entró como equipo privado y ganó el primer Gran Premio de Mónaco. El éxito de la carrera fue del piloto Jean-Pierre Wimille que ganó las 24 horas de Le Mans dos veces (en 1937 con Robert Benoist y en 1939 con Pierre Veyron.

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Los Bugatti tuvieron un gran éxito en las carreras. El pequeño Bugatti Tipo 10 barrió las cuatro primeras posiciones en su primera carrera. El Bugatti Tipo 35 es probablemente el auto de carreras más exitoso de todos los tiempos, ya que desde el 1924 se hizo con más de 2.000 victorias.

El Type 35 fue desarrollado por Bugatti con el ingeniero principal y el piloto de carreras Jean Chassagne que también lo condujo en el primer Gran Premio de Lyon en 1924. Bugattis logró la victoria en el Targa Florio durante cinco años, desde 1925 hasta 1929.

Louis Chiron (de ahí donde sale el nombre del nuevo súper bólido), celebró el mayor número de podios con los  Bugatti, y con el renacimiento de la marca moderna Bugatti Automobiles S.A.S.

Pero fue el último éxito de carreras en Le Mans el que más recordó, ya que Jean-Pierre Wimille y Pierre Veyron ganaron la carrera de 1939 con un solo vehículo y con escasos recursos. El concepto Bugatti 18/3 Chiron de 1999 fue hecho en su honor.

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La Segunda Guerra Mundial dejó la fábrica de Molsheim en ruinas y la compañía perdió el control de la propiedad. Durante la guerra, Bugatti planeó una nueva fábrica en Levallois, un suburbio del noroeste de París.

Después de la guerra, Bugatti diseñó y planeó construir una serie de automóviles nuevos, incluyendo el automóvil de carretera Tipo 73 y el tipo 73C, pero Bugatti solo construyó cinco modelos del Tipo 73.

El desarrollo de un modelo sobrealimentado de 375 cc se detuvo cuando Ettore Bugatti murió el 21 de agosto de 1947. Después de la muerte de Ettore Bugatti, el negocio disminuyó más e hizo su última aparición como un negocio por derecho propio en un Salón de París en Octubre del 1952.

La muerte de Ettore Bugatti en 1947 resultó ser el fin de la marca, y la muerte de su hijo Jean Bugatti en 1939 aseguró que no había un sucesor para dirigir la fábrica. No más de unos 8.000 automóviles fueron fabricados por Bugatti.

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La compañía luchó financieramente, y lanzó un último modelo en los años 50, antes de ser comprado eventualmente para un negocio de piezas de aeroplanos en los años 60. Después de un largo declive, la encarnación original de Bugatti cesó sus operaciones en 1952.

La compañía intentó una reaparición bajo Roland Bugatti en los mediados de los años 50 con el auto de carreras mediano del tipo 251. Diseñado con la ayuda de Gioacchino Colombo, el vehículo no cumplió con las expectativas y los intentos de la compañía en la producción de automóviles fueron detenidos.

En la década de 1960, Virgil Exner diseñó un Bugatti como parte de su proyecto “Revival Cars”.

Una versión de la demostración de este auto fue construida por Ghia usando el último chasis del tipo 101 de Bugatti, y fue mostrada en Turín en 1965. Pero las finanzas no dieron para construirlo.

Snecma se hizo cargo de Hispano-Suiza en 1968. Tras adquirir a Messier, Snecma fusionó Messier y Bugatti en Messier-Bugatti en 1977.

El empresario italiano Romano Artioli adquirió la marca Bugatti en 1987, y estableció Bugatti Automobili S.p.A . Artioli encargó al arquitecto Giampaolo Benedini diseñar la fábrica que se construyó en Campogalliano, Modena, Italia. La construcción de la planta comenzó en 1988, junto con el desarrollo del primer modelo, y se inauguró dos años más tarde.

En 1989 los planes para el nuevo resurgimiento de Bugatti fueron presentados por Paolo Stanzani y Marcello Gandini, diseñadores de Lamborghini Miura y Lamborghini Countach.

El primer vehículo de producción fue el Bugatti EB110 GT. Utilizó un chasis de polímero reforzado con fibra de carbono, un motor de 3.5 litros, 5 válvulas por cilindro, un motor V12 de 60 ° con cuatro turboalimentadores, una caja de cambios de seis velocidades y tracción a las cuatro ruedas.

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El famoso diseñador de autos de carreras Mauro Forghieri fue director técnico de Bugatti desde 1992 hasta 1994.

El 27 de agosto de 1993, a través de su holding, ACBN Holdings S.A. de Luxemburgo, Romano Artioli compró la Lotus Cars a General Motors, y se hicieron planes para incluir las acciones de Bugatti en las bolsas internacionales.

A fin del 1993 Bugatti presentó un prototipo de salón grande llamado EB112

Quizás el propietario más famoso de un Bugatti EB110, fue el siete veces campeón del mundo de Fórmula Uno, Michael Schumacher, quien compró un EB110 en 1994.

Schumacher vendió su EB110, que había sido reparado después de un severo choque en1994, por Modena Motorsport, un servicio para Ferrari de un taller de preparación de autos especiales en Alemania.

En el momento en que el EB110 llegó al mercado, las economías de América del Norte y Europa estaban en recesión. Las malas condiciones económicas obligaron a la empresa a fallar en sus intentos y las operaciones cesaron en septiembre de 1995.

Un modelo específico para el mercado estadounidense llamado “Bugatti America”, estaba en las etapas preparatorias cuando la compañía cesó sus operaciones.

Los que liquidaron los activos de Bugatti vendieron Lotus Cars a Proton de Malasia (famosa por producir modelos parecidos a los Mitsubishi).

La firma alemana Dauer Racing adquirió la licencia del EB110 y el resto de las piezas en 1997 para producir cinco vehículos EB110 SS. Estas cinco versiones SS del EB110 fueron perfeccionadas en gran medida por Dauer

La fábrica de Campogalliano fue vendida a una empresa de muebles, que posteriormente se derrumbó antes de mudarse, dejando el edificio desocupado. Después de que Dauer dejara de producir autos en 2011, Toscana-Motors GmbH de Alemania, compró el stock de piezas restantes de Dauer.

Todo cambio cuando en 1988  Volkswagen AG adquirió la marca Bugatti.

Ya siendo parte del grupo Volkswagen, Bugatti Automobiles S.A.S. encargó a Giorgetto Giugiaro de ItalDesign, producir el primer vehículo de concepto de Bugatti Automobiles, el EB118, una coupé que debutó en el Salón del Automóvil de París en el 1998.

El concepto EB118 presentó un motor W-18 de  408 caballos de fuerza. Después de su debut en París, el concepto EB118 volvió a mostrarse en 1999 en el Salón del Automóvil de Ginebra y el Salón del Automóvil de Tokio.

Bugatti presentó sus siguientes conceptos, el EB 218 en el Salón del Automóvil de Ginebra 1999 y el Chiron 18/3 en el Salón del Automóvil de Frankfurt (IAA) de 1999.

Pero todo empezó a funcionar bien cuando Bugatti Automobiles comenzó a montar su primer vehículo de producción regular, el Bugatti Veyron 16.4, el súper auto 1001 BHP con un motor W-16 de 8 litros con cuatro turbocompresores en septiembre de 2005, en el estudio de la asamblea de Bugatti Molsheim, Francia.

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El Veyron de edición limitada, fue un éxito total, y todos sus modelos producidos fueron vendidos. El 23 de febrero de 2015, Bugatti vendió su último Veyron Grand Sport Vitesse, que se llamaba La Finale. Y luego llego el Chiron.

El Bugatti Chiron es otro super deportivo con motor central, diseñado y desarrollado para ser el sucesor del Bugatti Veyron.

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El impresionante Chiron trae un motor W16 Cuatri-turbo de 8 litros, el cual produce 1,479 hp y 1.600 Nm de par máximo a partir de 2000 rpm. Al igual que su predecesor el Bugatti Veyron,el Chiron, posee una estructura de carrocería de fibra de carbono, suspensión independiente y un sistema 4WD.

Para mi entender el trabajo de Volkswagen para recuperar la marca, fue hecha por los libros, que indican, si quieres llamar la atención hazlo con un súper deportivo, y así lo han hecho, y les ha ido de maravillas, ya que tanto el Veyron como el Chiron están en manos de famosos o ultra millonarios, que salen en cada publicación que se puedan hacer ver.

Todo ese ruido del mundillo de los exclusivos, es publicidad gratuita para Bugatti, que ha vista resurgir su marca como el ave fénix.

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Poco ha quedado de la historia de Bugatti en sus nuevos modelos. Que tendremos luego del Chiron?, seguro un súper lujoso sedan y un ultra loco y lujoso SUV, muy probable que basados en los Bentley, la marca hermana del grupo Volkswagen.

Por Enrique Kogan @purosautosus

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