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Miami será el primer terreno de pruebas para el servicio de auto conducción de Ford

Por Enrique Kogan – Puros Autos — “Ver a algunos de los mejores atletas del mundo la semana pasada me hizo pensar en todos los elementos individuales que se unen para las actuaciones extraordinarias que vemos de estos competidores”, dijo Sherif Marakby, Vicepresidente de Ford, para Vehículos Autónomos y Eléctricos.

Marakby nos cuenta:

Es abrumador pensar en la dedicación, el compromiso y la cantidad de tiempo que estos atletas tuvieron que poner para dar cada paso, girar, saltar, cualquier movimiento que se les ocurra, solo para ganar una medalla.

Ahora, estoy más inspirado que nunca porque Ford se encuentra en una posición similar a la de nuestro negocio de vehículos autónomos.

Llevamos años investigando y desarrollando tecnología autónoma, estudiando los comportamientos cambiantes de los clientes, atendiendo a algunas de las flotas más grandes del país con la ayuda de nuestros distribuidores y trabajando con gobiernos grandes y pequeños. Ahora es el momento de unir todo para llegar a la meta!

Nos dirigimos a Florida para probar y probar nuestro modelo de negocios. Con la ayuda del Condado de Miami-Dade, estamos llevando nuestro servicio directamente a las calles de Miami y Miami Beach.

El alcalde de Miami-Dade, Carlos A. Giménez, es un campeón de tecnología innovadora y la aplica para ayudar a mejorar la vida de los residentes del condado.

Él está a la vanguardia de pensar en el futuro del transporte, liderando un condado que ya ofrece un conjunto diverso de modos de transporte que van desde servicios de transporte y ferrocarril hasta autobuses y uso compartido de bicicletas.

Entiende el potencial de los vehículos autónomos y cómo pueden integrarse, interactuar y mejorar todos esos modos y más. Es por eso que esta colaboración tiene mucho sentido.

Claramente hay una necesidad de innovación. Miami fue recientemente incluida en la lista como la décima ciudad más congestionada del mundo, según el Inrix Global Traffic Scorecard, y la quinta ciudad más congestionada de los Estados Unidos.

Las personas que viajan diariamente a Miami pasan un promedio de 64 horas en congestión por año durante los períodos punta, o casi el 10 por ciento de su tiempo total manejando.

Eso no está bien, pero sirve como un recordatorio de que las personas siempre deben estar en el centro de nuestro plan, por lo que nos proponemos resolver sus puntos débiles.

Para comprender qué experimentarían los residentes de Miami-Dade con el servicio de vehículos autónomos, la primera parte de nuestra presencia incluirá programas piloto durante todo el año con nuestros socios, comenzando con Domino’s y Postmates.

Lo que aprendamos de esta investigación de experiencia del cliente se aplicará al diseño de nuestro vehículo autopropulsado especialmente diseñado que planeamos lanzar en 2021 para respaldar la expansión de nuestro servicio.

Los tipos de preguntas que intentamos responder, dice Marakby. Estas preguntas incluyen:

Antes de que un vehículo autónomo haga una entrega, ¿cómo los empleados la almacenan y la envían?

Al final de su viaje, ¿cómo interactuarán los clientes con el vehículo para recuperar sus alimentos o comestibles, y qué tan lejos de sus hogares están dispuestos a caminar para obtenerlo?

¿Qué beneficios podría y debería obtener la gente de una experiencia de auto-conducción?

Otra forma de pensar es considerar los costos de conveniencia. Hoy, las entregas pueden hacerse a la puerta de alguien, aunque generalmente hay un cargo extra involucrado.

A menudo, los conductores aparcan ilegalmente en doble fila cuando no pueden encontrar un espacio, lo que puede causar congestión de tráfico para otros.

No será necesario inclinar un vehículo autónomo y no se estacionará ilegalmente. Entonces, desde el principio comprendemos que existen obstáculos y beneficios para la entrega autónoma en las ciudades y tenemos la intención de aprender todos estos pormenores para que podamos servir a las personas de la forma más intuitiva y conveniente.

Nuestro servicio piloto de Domino ya está funcionando en Miami, y estamos finalizando los planes para lanzar uno con Postmates en marzo.

Paralelamente a la creación de la mejor experiencia posible para el cliente, Ford continúa desarrollando la tecnología de conducción autónoma que impulsa nuestros vehículos ampliando las pruebas en asociación con Argo AI.

Dirigir un negocio autónomo en cualquier ciudad requiere una comprensión integral de las leyes locales y los hábitos de manejo únicos de los residentes, que es donde Argo se especializa.

Una nueva flota de vehículos Argo ya está en las calles, mapeando las carreteras y acumulando millas que nos ayudarán a mejorar la forma en que se mueven a través de las ciudades. El esfuerzo crecerá a lo largo del año a medida que agreguemos vehículos y ampliemos las áreas de prueba.

Tener todos estos vehículos en la carretera significa que tenemos que enfrentar algunas realidades prácticas también.

“No tengo ninguna duda de que desarrollaremos vehículos totalmente autónomos, pero una cosa de la que no hablamos mucho es la necesidad de cuidar a la flota después de pasar un largo día o una noche en la carretera” dijo Marakby, que agrega:

Estos vehículos deberán mantenerse, repararse y limpiarse. El cuidado de un vehículo, ya sea que se maneje solo o no, requiere espacio y mano de obra.

Es por eso que estamos estableciendo nuestra primera terminal autónoma de operaciones de vehículos en Miami. Situado cerca del centro de la ciudad, será la base desde la que desarrollaremos nuestros procesos de gestión de vehículos y albergará nuestra flota de pruebas.

Los vehículos se lavarán y se limpiarán sus sensores aquí; se realizará mantenimiento de rutina, incluidos los problemas de resolución de problemas que surjan y más.

Además, trabajaremos estrechamente con nuestra amplia red de distribuidores en el área, buscando formas de integrar e incorporar sus operaciones y capacidades en nuestra terminal.

Una red de distribuidores saludable es fundamental para el soporte, ya que los distribuidores pueden ayudar con las reparaciones y realizar entregas de piezas y otros servicios.

Antes de que miles de vehículos autónomos puedan salir a la calle, tenemos que estar preparados para administrar grandes flotas de alta tecnología de manera eficiente, y los pasos que estamos tomando en Miami representan un paso significativo en ese proceso.

Después de desarrollar diferentes técnicas para navegar por un futuro de autos sin conductor, las pruebas en Miami-Dade para ver cómo funciona nuestro negocio, son esenciales.

Al unir nuestras diferentes pistas de desarrollo para probar al unísono, nos estamos colocando en la mejor posición para analizar nuestra ejecución, determinar qué funciona bien y mejorar lo que no funciona. De esta forma, podemos ampliar rápidamente nuestro servicio y llevarlo a otras ciudades cuando llegue el momento.

El desarrollo de vehículos autónomos sugiere una forma completamente nueva de mover personas y bienes, pero no cambia nuestra forma de hacer negocios, colocando al cliente por encima de todo.

“Esperamos conectarnos con la gente del Condado de Miami-Dade y formar parte de su comunidad a medida que aumentamos la conciencia de nuestros esfuerzos y construimos un servicio en el que pueden confiar día tras día”, agrego Marakby.

 

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