Honda dejará la Fórmula 1 al final de la próxima temporada

Citando la necesidad de enfocar sus recursos y gastos en el desarrollo de tecnología de pilas de combustible de hidrógeno y baterías eléctricas.

La impactante noticia significa que Red Bull Racing y AlphaTauri, los únicos dos equipos además de Mercedes-AMG que lograron victorias en carreras en lo que va de 2020, buscarán un nuevo proveedor de motores para la temporada 2022.

La firma japonesa regresó a la F1 como proveedor de motores en 2015 con McLaren.

Esa relación terminó después de tres temporadas difíciles, con Honda pasando un año abasteciendo a Toro Rosso (ahora AlphaTauri), antes de comenzar a abastecer a Red Bull también a partir de 2019. Honda ha logrado cinco victorias en las últimas dos temporadas.

Pero la firma abandonará ahora el deporte al final de la temporada 2021, último año del reglamento técnico vigente. Al señalar que la industria del automóvil está atravesando un “período de gran transformación de una vez cada 100 años”, Honda dijo que “ha decidido luchar por la ‘realización de la neutralidad de carbono para 2050′”.

Añadió: “Con este fin, Honda necesita canalizar sus recursos corporativos en investigación y desarrollo en las áreas de las futuras tecnologías de unidades de potencia y energía, incluidos los vehículos de pila de combustible y las tecnologías de vehículos eléctricos de batería, que serán el núcleo de las tecnologías libres de carbono. ”

Honda lanzó recientemente su primer automóvil eléctrico, el E supermini, y agregó que los aprendizajes que ha adquirido al desarrollar el tren motriz híbrido de 1.6 litros utilizado en la F1 beneficiarán a su nuevo Centro de Investigación Innovadora Excelente, Unidad de Potencia y Energía.

La noticia será un gran golpe para Red Bull y su equipo junior AlphaTauri, con importantes dudas sobre un futuro socio de motores. La retirada de Honda deja solo a Mercedes-AMG, Ferrari y Renault como fabricantes de motores de F1.

Es poco probable que Mercedes-AMG esté interesado en suministrar motores a su rival actual más cercano, mientras que Ferrari probablemente querrá concentrar sus esfuerzos en su equipo de trabajo.

Red Bull logró su mayor éxito utilizando motores Renault, y la asociación dominó el deporte desde 2010 hasta 2013. Pero la relación se volvió conflictiva en sus últimos años, y Renault sintió que su contribución al éxito no fue apreciada.

El jefe del equipo Red Bull, Christian Horner, dijo que el equipo “comprende y respeta el razonamiento” detrás de la decisión de Honda. Dijo: “Su decisión presenta desafíos obvios para nosotros como equipo, pero hemos estado aquí antes, y con nuestra fuerza en profundidad, estamos bien preparados y equipados para responder de manera efectiva, como lo hemos demostrado en el pasado”.

Añadió: “Como grupo, ahora nos tomaremos el tiempo que se nos conceda para evaluar más y encontrar la solución de unidad de energía más competitiva para 2022 y más allá”.

El jefe del equipo AlphaTauri, Franz Tost, dijo: “Es lamentable que Honda haya decidido detener su compromiso en la F1, porque el rendimiento de su unidad de potencia ha mejorado de manera constante y espectacular para convertirse en uno de los mejores motores de la parrilla”.

La decisión también plantea interrogantes sobre el futuro a largo plazo de la F1, ya que los fabricantes de automóviles centran cada vez más sus recursos en automóviles eléctricos y de combustibles alternativos.

Los jefes de la F1 se han comprometido a continuar con los actuales sistemas de propulsión híbridos turboalimentados de 1.6 litros para el futuro inmediato, lo que podría dificultar la retención y la atracción de fabricantes ansiosos por promover sus tecnologías de motores sin combustión.

Si bien la etapa actual de Honda en la F1 se remonta a 2015, la firma ingresó por primera vez al deporte en 1964, obteniendo su primera victoria en carrera con John Surtees al año siguiente.

Después de renunciar a fines de 1968, la firma regresó como proveedor de motores en 1983, dominando el deporte durante gran parte de la década con los equipos McLaren, Williams y Lotus.

La firma se retiró nuevamente en 1991, antes de regresar en 2000 como proveedor de motores y finalmente comprar su propio equipo.

Se necesitó una sola victoria con Jenson Button en 2006, pero luego abandonó el deporte repentinamente al final de una dura temporada de 2008 debido a la crisis financiera mundial.

 

Fuente: Autocar

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